Прошло первое в году солнечное затмение. После 6-летнего полета к астероиду зонд Hayabusa возвращается к Земле. Рекордная вспышка: возможно, Солнце выходит из аномально длинного минимума активности. Списанные шаттлы планируется продать не слишком дорого. Телескоп Herschel удалось починить прямо на орбите. Продолжаются проблемы с работой новых российских спутников: аппараты «Стерх» проработали меньше года. События, сообщения, происшествия, слухи: еженедельный дайджест журнала «Новости космонавтики».

15 января

Жители многих стран мог ли наблюдать первое в новом году солнечное затмение. Нынешнее затмение было кольцеобразным — Луна закрыла диск Солнца не полностью, а так, что по краям видна яркая солнечная «кайма», окружающая темный лунный диск. Затмение началось в 07:05 по московскому времени. Полоса тени шириной около 300 км прошла через Уганду, Кению, южное Сомали, пересекла Индийский океан, достигла юга Индии и севера Шри-Ланки, прошла территорию Бирмы и Китая. В 13:07 лунная полутень покинула Землю.

14 и 15 января в Индии выполнена целая серия пусков геофизических ракет. 14 января прошли 3 старта — 2 ракет RH-300 Mk II с полигона Тумба и ракеты RH-560 Mk II с космодрома Шрихарикота. Максимальные высоты подъема ракет составили 116, 116 и 548 км, соответственно. Еще четыре пуска выполнены 15 января: еще 3 ракеты RH-300 Mk II с полигона Тумба и ракеты RH-560 Mk II с космодрома Шрихарикота. Высота подъема первых трех ракет составила 116 км, а RH-560 Mk II — 523 км. Запуски продолжатся и 16 января. Цель их — исследование изменений, происшедших в земной атмосфере после солнечного затмения.

В NASA готовятся к последней попытке освободить из песчаного плена марсоход Spirit, который вот уже больше 9 месяцев обездвижен из-за того, что 5 из его 6-ти колес глубоко провалились в сыпучий грунт Марса. В среду была предпринята еще одну попытку вытащить Spirit из песка, крайне медленно и осторожно вращая его колеса. Сейчас инженеры изучают результаты этой работы, и на их основе можно будет говорить о дальнейших планах. Впрочем уже сейчас очевидно, что, несмотря на все приложенные усилия Spirit по‑прежнему в песке. На протяжении последних двух недель инженеры почти ежедневно повторяли попытки освободить Spirit, но прогресс был достигнут лишь минимальный: колеса марсохода начали вращаться, но толку от этого пока нет.

Вышел первый в новом году выпуск ежеквартального бюллетеня Отдела по слежению за искусственными космическими объектами (NASA Orbital Debris Program Office) сообщается, что в прошедшем году работающие на орбите аппараты 9 раз проводили активные маневры, уклоняясь от столкновения с космическим мусором. Дважды пришлось маневрировать даже МКС. По данным NASA ODPO, на настоящий момент число орбитальных объектов искусственного происхождения, отслеживаемых средствами контроля, возросло за последний квартал на 123 единицы и достигло 15090 штук. В число этих объектов входят 3299 (+20) космических аппарата (функционирующие и «мертвые»), 11791 (+103) — ступени ракет-носителей и прочих обломков.

Японская межпланетная станция Hayabusa возвращается к Земле: зонд уже вошел в сферу земного притяжения, находясь сейчас в 60 млн км от нас. Зонд, запущенный в мае 2003 г., в настоящее время является единственным космическим аппаратом, совершившим посадку и взлет с поверхности космического тела за пределами системы Земля-Луна. В 2005 г. зонд сел на астероид Итокава (700х300 м) и должен был взять пробы грунта, хотя специалисты не уверены в том, что за несколько секунд, в течение которых станция пребывала на поверхности астероида, ей удалось отстрелить несколько металлических дробинок и собрать во внутренний контейнер пыль и осколки.

16 января

Европейское космическое агентство настаивает, чтобы решение о будущем МКС было принято не позже конца нынешнего года. По мнению директора ESA, неопределенность по поводу дальнейшей судьбы станции не позволяет эффективно ее использовать. Напомним, что текущая программа по ее эксплуатации и финансированию рассчитана только до 2015 г., хотя большинство специалистов сходятся в том, что срок этот необходимо существенно продлить. Так, глава ESA заявил: «Я уверен, что сворачивание станции к 2015 г. будет ошибкой, поскольку таким образом мы не сможем привлечь лучшие ученые умы».

В 19:12 по московскому времени с космодрома Сичан выполнен пуск ракеты-носителя Chang Zheng-3C, которая вывела на околоземную орбиту третий спутник китайской навигационной системы Beidou.

17 января

Глава ESA Жан-Жак Дорден (Jean-Jacques Dordain) заявил, что агентство не намерено менять долгосрочные планы, несмотря на имеющиеся финансовые трудности, хотя некоторые программы будут выполнены позже, чем прогнозировалось. Так, уже в ближайшее время начнется эскизное проектирование нового носителя New Generation Launcher, который должен прийти на смену ракете Ariane-5, которая активно эксплуатируется в настоящее время. Вся программа создания нового носителя обойдется в сумму от 3,5 до 8 млрд евро и должна быть завершена в 2025 г.

NASA объявило, что после завершения эксплуатации шаттлов осенью 2010 г. предложит их на продажу по цене 28,8 млн долларов за каждый. Ранее называлась более высокая цена — 42 млн. Напомним, что сейчас эксплуатируются три шаттла, Discovery, Atlantis и Endeavour. Еще один корабль этой серии, Enterprise, использовался только для испытаний и никогда не летал в космос. Еще два шаттла потерпели крушение: Challenger в 1986 г. и Columbia в 2003-м. Заявки на покупку шаттлов принимаются от музейных и учебных заведений до 19 февраля, а к месту назначения они будут доставлены во второй половине 2011 г. Уже определено, что Discovery отправится в Аэрокосмический музей Смитсоновского института в Вашингтоне, где уже находится Enterprise. NASA намеревалось отдельно продать и главные двигатели шаттлов, однако желающих приобрести их по заявленной цене 400−800 тыс. долларов не нашлось. Теперь агентство готово отдать их бесплатно, самовывозом.

18 января

Крупнейший орбитальный телескоп Herschel вновь заработал в полную силу: ученые смогли починить спектрометр HIFI, вышедший из строя более 5 месяцев назад. Сбой произошел из-за разряда, который возник после того, как телескоп выполнил сложную последовательность операций. Изначальной причиной неполадок, по мнению специалистов, стало воздействие космических лучей. Определение природы поломки заняло несколько месяцев. Затем ученые разработали алгоритм, призванный наладить работу спектрометра. Все команды телескопу посылали дистанционно.

По данным информационно-аналитического центра системы ГЛОНАСС, в систему возвращен спутник «Глонасс-М» №714, выведенный из нее 27 декабря. Тем самым количество одновременно работающих аппаратов достигло 17 (из 22, находящихся на орбите). Еще 2 спутника ожидают ввода, 2 выведены из системы временно, 1 аппарат ожидает окончательного вывода из состава ГЛОНАСС. Текущее число рабочих спутников близко к минимальному уровню (18 аппаратов), выше которого теоретически возможна бесперебойная работа системы.

19 января

На Солнце зафиксирована самая мощная с лета 2007 г. вспышка, которая продолжалась около 2 часов. Ей присвоена категория M2,3. Ученые замечают, что после поразительно долгого затишья вспышки, наконец, становятся сильнее, а интервалы между ними — короче. Вероятно, в ближайшее время можно ожидать выхода Солнца из аномально длительного периода минимальной активности.

Астрономы-любители обнаружили в созвездии Змееносца новую звезду, которая получила каталожное наименование VSX J173940.9−213947. Увидеть ее можно даже в обычный бинокль. Считается, что такие объекты являются двойными системами, один из участников которой — белый карлик, который постепенно перетягивает материю у своего «напарника». Когда масса собранного вещества достигает критического значения, происходит взрыв. В результате и появляются т.н. «новые звезды» — то есть звезды, светимость которых резко возрастает на несколько порядков.

Серьезные проблемы с двумя новыми спутниками «Стерх», выведенными на орбиту в 2009 г. для пополнения российской части международной системы поиска и спасания судов и самолетов КОМПАС-САРСАТ, могут вынудить Роскосмос принять решение о смене производителя этих космических аппаратов. Миниспутники «Стерх» были разработаны ПО «Полет» совместно с РНИИ КП. Заявленный срок их активного существования составляет 5 лет, реально же «Стерхи» штатно отработали менее года.

20 января

В 20:50 по московскому времени на Солнце началась новая вспышка, мощность которой достигла уровня M3,4. При этом в общей сложности за прошедшие сутки произошло 20 вспышек, среди которых было 6 класса М.

Северодвинская судоверфь «Звездочка» завершила изготовление универсального стенда сборки головной части для нового семейства ракет «Ангара» с разгонным блоком «Бриз», который будет установлен на космодроме Плесецк.

Из-за финансовых проблем может быть закрыт проект одного из крупнейших европейских радиотелескопов, который возводится на итальянской Сардинии. На создание телескопа с диаметром главного зеркала 64 м уже было потрачено 67 млн евро. Его строительство должно было завершиться в 2010 г., после чего он мог бы изучать объекты, удаленные на расстояние до 13 млрд световых лет.

21 января

Новый всплеск солнечной активности, начавшийся в ночь с 18 на 19 января, набирает силу. К 17:30 20 января на Солнце произошло 18 новых солнечных вспышек, среди которых 5 событий класса M. Это второй по силе класс солнечных вспышек, выше которого стоят только наиболее мощные события, обозначаемые литерой X. До вчерашнего дня ни одной вспышки уровня M не наблюдалось на Солнце почти 2 года.

На МК космический корабль «Союз ТМА-16» совершил перестыковку от модуля «Звезда» к новому российскому модулю «Поиск». «Союз» отлетел от МКС на 30 м, стабилизировал свое положение, облетел станцию и подошел к стыковочному модулю «Поиска». Стыковка была проведена по команде с Земли; вся операция заняла 25 минут. Движениями космического корабля управлял космонавт Максим Сураев. Решение проводить перестыковку не в автоматическом, а в ручном режиме в ЦУП объяснили желанием сэкономить топливо.

«Новости космонавтики»