Большая часть людей, покупающих бутилированную воду, имеют доступ к чистой питьевой воде, причем фактически бесплатно (в США, например, галлон водопроводной воды стоит около пенни). Тем не менее, потребление бутилированной воды постоянно растет, оставляя далеко позади молоко или пиво и уступая пальму первенства только безалкогольным прохладительным напиткам.
Бутилированная роскошь: Во что обходится питьевая вода?
В это сложно поверить, но один литр воды, капающей из этой бутылки, потребовал для своего производства как минимум 5 миллионов джоулей энергии

С тех пор, как мировое потребление бутилированной воды возросло на 70% с 2001 года и в 2007 составило 200 миллиардов литров в год, некоторые люди заинтересовались экологическими, экономическими и социальными аспектами употребления воды в бутылках. В недавно проведенном исследовании ученые Питер Глейк и Хизер Кули из Тихоокеанского института города Окленд, штат Калифорния, установили, какое количество энергии необходимо потратить на производство одной бутылки с питьевой водой, включая энергию, потраченную на производство пластика, на формирование из него бутылок, наполнение и закупоривание получившихся бутылок, транспортировку и, наконец, охлаждение.

После расчетов ученые пришли к выводу, что производство бутилированной воды обходится в 5,6−10,2 миллионов джоулей на литр (такой большой разброс обусловлен различающимися транспортными расходами). В любом случае, это в 2000 раз большее количество энергии, чем то, что необходимо для производства водопроводной воды (она «стоит» всего 5000 дж/л).

В 2007 году американские потребители приобрели более 33 миллиардов литров бутилированной воды (около 110 литров на человека). Энергия, необходимая для производства такого количества воды в бутылках эквивалентна 32−54 баррелям нефти (хотя не вся энергия получается из нефти). В общем, для производства бутилированной воды расходуется около 0,3% от всего энергопотребления США.

В процессе работы исследователи установили, что производство пластиковых бутылок и транспортировка готовой продукции являются наиболее энергозатратными звеньями цепочки. При этом большая часть небольших бутылочек изготавливается из полиэтилентерефталата, в то время как большие бутыли делаются из поликарбоната, на производство которого требуется на 40% больше энергии. По мнению ученых, на производство одной литровой бутылки из полиэтилентерефталата весом 38 грамм расходуется 4 миллиона джоулей энергии. Хотя некоторые производители пытаются уменьшить эту цифру, ПЭТ по‑прежнему остается одним из наиболее популярных материалов.

Еще одна серьезная «статья расходов» энергии связана с транспортировкой воды. Если с очищенной водопроводной водой, разлитой в бутылки, дела обстоят еще более менее, то перевозка родниковой воды из отдаленных районов может обойтись в 2−6 миллиона джоулей за литр, то есть, в некоторых случаях даже превышать количество энергии, необходимой для производства бутылки.

На обработку, розлив, запечатывание, наклеивание этикеток и охлаждение энергии расходуется значительно меньше. Ученые надеются, что будущие исследования в этой области отыщут способ сократить энергозатраты на производство бутилированной воды.

Источник: Physorg