Технологии, над которыми вовсю работает Philips Research, позволят уже в ближайшем будущем создавать портативные устройства, меняющие облик в зависимости от обстоятельств. Например, плееры, цвет которых зависит от проигрываемой музыки, или телефоны, меняющие окраску в ответ на неожиданный звонок — а то и просто по вашему велению.

В Philips Research полагают, что в более отдаленной перспективе такая «электронная кожа» (e-skin) будет расширена и превратится в «электронные обои» (e-wallpapers) и окна, меняющиеся по желанию хозяина — пропуская больше или меньше света, отображая привычный вид за окном или горный пейзаж, скачанный из Интернета.

Началось все с доработки «электронной бумаги» (e-paper), технологии, использующей композитный материал, включающий крошечные капли красителей, поведение которых контролируется электрическим напряжением. Такая «бумага» не требует дополнительной подсветки, а энергии потребляет совсем немного.

Монохромная электронная бумага устроена примерно так. Она состоит из микроскопических ячеек- пикселей, заполненных прозрачным гелем и содержащих заряженные частицы красителя. Подаваемое на ячейку электричество создает электромагнитное поле, частицы в котором ориентируются, делая ее непрозрачной. А если тока нет, они возвращаются в исходное состояние, и ячейка остается прозрачной.

Специалистам Philips Research удалось усовершенствовать ее: они сумели включить различные красители в единый прозрачный слой, при этом сохранив возможность индивидуального контроля над частицами красителей разных цветов. Это позволяет по желанию оставлять материал e-skin прозрачным, делать его полностью черным или отобразить на нем полноцветную картинку.

Чтобы добиться многоцветного отображения, было решено подавать электрическое поле, направленное не перпендикулярно плоскости материала, как обычно, а вдоль нее. Это позволяет контролировать распределение частиц разных красителей внутри ячейки-пикселя и контролировать ее прозрачность, а смешением их — создавать всю гамму цветов.

«Первая возможность применения разработки, — говорит глава исследовательской группы Карс-Михель Ленссен (Kars-Michiel Lenssen), — это покрытие портативных устройств наподобие МР3-плееров или телефонов. А затем ее можно будет использовать и, скажем, для оснащения медицинских кабинетов, чтобы сделать их вид более успокаивающими для пациентов». Словом, e-skin — еще и идеальная замена громадным плазменным панелям, которые встречают сегодня посетителей, ожидающих приема у стоматолога. Замена куда более дешевая и потребляющая куда меньше электричества.

Кстати, разработки корпорации Philips уже не раз фигурировали в наших обзорах — возможно, они и вправду изменят нашу жизнь к лучшему. Вспомним хотя бы такие полезные вещи, как «умные таблетки» («Компьютер в животе») или «эмоциональную одежду» для геймеров («Мурашки по коже»).

По пресс-релизу Philips Research