Проект по отправке пилотируемой экспедиции на астероид получает неожиданную поддержку в NASA. Она должна дать толчок развитию технологий и позволит подготовиться к более длительным миссиям на Луну и Марс. А заодно — к возможной необходимости «обезвреживать» особо опасные астероиды.
Редакция ПМ

Пилотируемый корабль Orion приближается к астероиду: взгляд художника
Стыкованные носами корабли Orion в паре образуют 50-тонное пилотируемое средство передвижения. Возможность дальнего полета в такой связке в настоящее время внимательно изучается специалистами
Астероид Итокава имеет размеры 540х270х210 м. В 2005-м его посетил японский зонд Hayabusa, детально изучивший его форму, вращение, топографию, состав, плотность и историю. Затем аппарат сел на его поверхность и попытался взять пробы — в точности результат операции неизвестен, как неизвестно, удастся ли зонду доставить их на Землю. Если все пройдет успешно (в чем остаются большие сомнения), образцы должны прибыть летом 2010 г.
Астероиды бывают очень разных размеров — некоторые довольно крупные. Сравните величину астероида Итокава с орбитальной МКС

Забавно, но в проекте, разработкой которого по заданию NASA занимаются в компании Lockheed Martin, название и вправду значится такое: «Плимутрок — первая пилотируемая миссия к астероиду на корабле Orion». Напомним, что плимутрок — мясо-яичная порода кур, а Orion — будущий пилотируемый космический корабль, который также пока лишь разрабатывается.

В ближайшее время работающей по этой теме команде предстоит решающая презентация своего проекта руководству NASA. Возможно, заодно они и объяснят, причем здесь курицы. Хотя, конечно, задумка эта появилась отнюдь не на пустом месте и стала разумной реакцией озвученных американским космическим агентством новой стратегии по «гибкому пути» освоения близких космических объектов. Как раз на этом пути людям, возможно, доведется побывать в местах совершенно неожиданных, постепенно удаляясь от Земли все дальше и дальше.

Возглавляет разработку миссии Plymouth Rock Джош Хопкинс (Josh Hopkins). Он поясняет: «Создавая корабль Orion для полетов на орбиту Земли, к Марсу и Луне, мы заинтересовались, к каким еще целям можно отправить его и его команду. И астероиды пришли в голову почти сразу». По его мнению, подобный полет может состояться в промежутке между 2020 и 2025 гг.

Один из вариантов миссии предусматривает использование сразу пары кораблей Orion в связке. Первый из них пилотирует экипаж из 2-х человек, а второй летит автоматически, используя максимум пространства для размещения дополнительного топлива, кислорода, воды и пищи.

Посадки на небесное тело пока не предусматривается. Корабль должен просто подойти к нему на максимально близкое расстояние и выгрузить автоматические зонды для исследования и сбора образцов астероидного вещества — ориентировочно, 100 кг. Работа эта продлится дней 5, хотя в принципе корабль может оставаться возле астероида неделю или даже две.

Возможно, астероидная миссия сама станет промежуточным этапом полета людей к Марсу — о возможности использования «попутного» небесного тела мы писали в заметке «Автостопом по галактике».

По мнению Хопкинса, такая миссия полезна всем. В ходе нее инженеры смогут отработать новые технологии, астронавты научатся действовать в сложных условиях дальнего пилотируемого перелета, а ученые получат бесценную информацию об астероидах.

Возможно, в один прекрасный день она нам очень пригодится. Когда в небе зажжется новое огромное каменистое тело, угрожающее врезаться в Землю и создать «аварию"глобального масштаба, любая деталь может оказаться решающей для того, чтобы избежать катастрофы. Насколько подобный сценарий реален? Читайте: «Грозный враг у порога».

UPD. Все-таки, название миссии не связано с породой пернатых, а происходит от имени собственного. Плимут-рок — достопримечательный камень, по легенде, оставленный первыми колонистами, прибывшими в США кораблем Мэйфлауэр, на месте своей высадки.

По публикации Space.Com

Интересно как устроен ядерный реактор и могут ли роботы построить дом?
Все о новых технологиях и изобретениях!
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.