В последние годы полимолочная кислота завоевывает все большую популярность в качестве альтернативы нефтепродуктам, традиционно используемым в качестве сырья для производства пластмасс.
Нефть больше не нужна: По крайней мере, для производства пластика
Эти стаканы сделаны из биоразлагаемого пластика, полученного из кукурузы

Чтобы получить полимолочную кислоту (ПМК), вам понадобится кукуруза. Или маис. Или пшеница. Словом, любое крахмалистое растение. Но, пожалуй, самое важное в производстве пластика из ПМК — даже не доступность сырья, а то, что полученные пластмассы биоразглагаемы. В идеальных условиях, от «пластикового стаканчика» не останется следа уже через 60 дней. Полимолочная кислота уже используется для производства одноразовой посуды и тары для продуктов питания. Нашла она свое применение и в медицине: из ПМК изготавливают шовный материал, стенты и приспособления для введения лекарств.

Хотя в последнее время ее цена несколько упала, по сравнению с нефтепродуктами ПМК все еще остается сравнительно дорогим сырьем. К счастью, команде исследователей удалось разработать более простой способ получения полимолочной кислоты. Как только массовое производство изделий из ПМК станет дешевым, мы обязательно узнаем о новых применениях, найденных для этого вещества.

До сих пор производство ПМК шло следующим образом: двухстадийная ферментация и последующая полимеризация, процесс сложный и дорогой. Теперь, благодаря команде исследователей из Корейского института науки и техники и химической компании LG Chem, появился доступный способ производства ПМК. Благодаря штамму E. coli с измененным метаболизмом, полимолочная кислота и ее сополимеры теперь производятся при помощи прямой ферментации, что делает процесс производства ПМК дешевым и коммерчески выгодным.

«Полиэстр и другие полимеры, которыми мы пользуемся каждый день, обычно изготавливаются из нефти путем перегонки, — говорит профессор Санг Юп Ли. — Перспектива получать полимеры из возобновляемых источников, например, из бактерий привлекает внимание в свете растущей обеспокоенности проблемами окружающей среды и тем обстоятельством, что запасы нефти в природе ограничены. ПМК является достойной альтернативой традиционным источникам сырья для производства пластика, так как эта кислота является одновременно биоразлагаемой и малотоксичной».

Источник: Gizmag