Помимо Солнца, ветра, течений и приливов для выработки электроэнергии можно использовать генераторы, работающие на соли — верней, на разнице, которую она создает между пресной и морской водой.

И первый такой генератор уже запущен на этой неделе в норвежской столице Осло. Пока что это действующий маломасштабный прототип, но если он подтвердить высокую эффективность такой технологии, скоро в мире появятся полноценные ОЭС — осмотические электростанции.

Представьте, что вы взяли пакет из материала, который непроницаем для молекул соли, но легко пропускает воду, и налили в него морской воды. Затем поместите его в резервуар с водой пресной. Естественно, система будет стремиться установить равновесие — вода будет стремиться внутрь пакета, пока концентрация соли не разбавится, либо пока пакет не сможет больше ее вмещать. Это течение и создает давление, называемое осмотическим.

Осмотическое давление встречается повсюду в живой природе. Оно обеспечивает упругость клеток организмов, перенос веществ через транспортные системы растений. Используется осмос и в промышленности — в процессе опреснения морской воды. Однако для выработки электричества его пытаются использовать впервые.

Разработчики проекта из компании Statkraft считают, что нужная технология ими уже найдена, и теперь дело — за проверкой ее в деле и подтверждением эффективности. Если все пойдет по плану — то в 37 км от Осло им уже выделено место для построения первой полнофункциональной ОЭС. Она может быть возведена к 2015 г. и обеспечит выработку 25 МВт энергии, достаточно для питания 10 тыс. средних домохозяйств. Дальнейшие планы разработчиков тонут в розовой дымке. По их мнению, подобные станции смогут вырабатывать до 1700 ТВт энергии в год — столько, сколько сейчас производит вся Европа.

Впрочем, пока что прототип действует с плотностью энергии менее 1 Вт/м2, и если уже в скором времени авторы намерены довести ее значение до 2−3 Вт/м2, чтобы технология стала прибыльной требуется не менее 5 Вт/м2. Словом, им найдется, над чем потрудиться — и есть, зачем. Рано или поздно человечеству придется слезть с пресловутой «нефтяной иглы». Об этом, впрочем, лучше прочесть в статье «Будущее нефтяной цивилизации».

По сообщению PhysOrg.Com