Вслед за «нефтяным голодом» современную цивилизацию может постичь урановый.

Считается, что мир, изнуренный бесконечными дрязгами вокруг нефти, стоит на пороге самых масштабных инвестиций в атомную энергетику. К ней привлекают и дешевизна производства энергии, и щадящий уровень воздействия на окружающую среду (если не считать возможностей аварии). Но такой взгляд может оказаться чересчур оптимистичным.

По крайней мере, этот вывод напрашивается из детального (и весьма объемного) анализа мировой атомной энергетики, проведенного швейцарским ученым Майклом Диттмаром (Michael Dittmar). Автор считает самой животрепещущей проблемой неверную оценку запасов урана.

Сегодня АЭС мира потребляют в год около 65 тыс. тонн этого тяжелого элемента. Из этого количества добывающая индустрия обеспечивает около 40 тыс. тонн, остальное поставляется из вторичных источников — дополнительного обогащения, утилизированного топлива, в том числе материалов из устаревших боеголовок. Если военных запасов не будет, — подсчитал Диттмар, — мировые запасы урана будут истощены к 2013 г. И что с этим поделать, совершенно неясно, потому что новых месторождений нет.

Это означает, что страны, целиком полагающиеся на импорт этого ресурса — такие, как Япония или государства Западной Европы — неминуемо столкнутся с его дефицитом, уже через несколько лет.

А как же новые технологии? Действительно, существуют реакторы-размножители, способные выдавать не только энергию, но и ядерное топливо в количествах больших, чем им самим требуется для работы. Однако пока возведение достаточно крупного реактора-размножителя — исключительно дорогостоящий процесс, а безопасность их работы, по мнению швейцарца, еще далека от достаточного уровня. Эти решения остаются экономически невыгодными.

Словом, будущее атомной энергетики рисуется в весьма мрачных тонах. С другой стороны, существует вероятность того, что изнуренные дефицитом энергии государства решатся пустить в расход внушительные запасы ядерного топлива, сохраняющегося в военных арсеналах и наполняющего боеголовки ракет. Это было бы безусловным плюсом среди массы минусов уранового голода.

Кстати, рекомендуем узнать об уникальных российских разработках по созданию плавучих атомных электростанция: «Атомный поплавок».

По сообщению physics arXiv blog