О пагубном воздействии автомобилей на окружающую среду стало известно не сегодня и даже не вчера. А вот попытки создания автомобиля, который бы не нарушал экологическую обстановку, продолжаются до сих пор, и неизвестно, когда закончатся.
Вписываясь в пейзаж: Toyota Prius

Однако кое-какие подвижки на этом пути уже есть: благодаря гибридному двигателю и конструктивным особенностям, Toyota Prius третьего поколения наносит минимальный ущерб окружающей среде.

Очевидно, что автомобиль с гибридным приводом, едущий исключительно на тяге электромотора, является идеальным с точки зрения экологии транспортом. Но электропривод не позволяет развивать скорость выше 50 км/час, да и подзаряжаться придется слишком часто.

В принципе, комбинация из электродвигателя и двигателя внутреннего сгорания уже решает часть проблем — при их совместном (не обязательно одновременном) использовании автомобиль выделяет меньше сажи и углекислого газа. Но инженеры компании Toyota пошли дальше, и усовершенствовали сам двигатель внутреннего сгорания, основной источник загрязнения окружающей среды. Так, расход топлива удалось сократить на 9% по сравнению с аналогичным показателем у гибридного привода предыдущего поколения.

Интересна и используемая в новом Prius система рециркуляции отработавших газов (EGR). В сочетании с циклом Аткинсона, используемом в новом двигателе, EGR способствует снижению токсичности выхлопных газов.

Впрочем, выделяющиеся в процессе езды CO2 и продукты неполного сгорания — не единственный вред, который автомобиль может нанести окружающей среде. Мало кто задумывается об этом, но шумный двигатель — тоже источник угрозы, особенно когда речь идет об оживленной улице или, напротив, о шоссе, проложенном через лес. Гибридный привод Hybrid Synergy Drive работает практически бесшумно, а в новом Toyota Prius еще и сам кузов сконструирован таким образом, чтобы сделать вибрацию минимальной.

Современный автомобиль должен быть безопасен и когда он едет, и когда он стоит и даже, насколько это возможно, в момент аварии. Prius нового поколения соответствует уровню безопасности «5 звезд» по шкале NCAP. Помимо средств активной и пассивной безопасности, спасающих жизнь водителя и пассажиров, Prius оборудован современными средствами безопасности пешеходов, которые дополняют собой очень жесткий каркас кузова с энергопоглощающими элементами.