9 октября обещает быть увлекательным: ударный зонд LCROSS, наконец, врежется в Луну. На днях объявлено об окончательном выборе места, в котором это должно произойти.

Точка назначения аппарата — кратер Кабео А, выбранный в результате весьма напряженного поиска подходящего места аварии в окрестностях Южного полюса Луны. Участник проекта LCROSS Энтони Колапрет (Anthony Colaprete) рассказывает: «Выбор стал итогом очень жестких дебатов в научном сообществе. Мы изучили самые свежие данные и наземных обсерваторий, и последних лунных миссий».

Напомним, что задача зонда LCROSS — поиск лунного льда, для чего ударный модуль должен столкнуться со спутником, а поднятую им пыль проанализируют десятки приборов. Подробности миссии мы раскрывали в заметке «Дырявим Луну». Произойдет все так: верхняя ступень аппарата ударит в дно одного из кратеров (теперь понятно, какого именно), где в вечной тени как раз и может скрываться настоящий лед. Сам спутник затем пролетит прямо сквозь поднятое облако пыли и обломков, тут же измеряя его свойства, а вскоре и сам разобьется, рухнув на Луну.

Выбор остановился именно на Кабео А по целому ряду причин. Во‑первых, его расположение обеспечит прекрасную подсветку поднятому облаку и хорошие условия наблюдения с Земли. Во‑вторых, по имеющимся данным, кратер изобилует водородом — возможно, как раз в составе воды. Наконец, его дно исключительно плоское, с ровными склонами, у него нет высокой кромки по краям, что облегчает удар.

К 9 октября множество ведущих обсерваторий Земли будут следить за происходящим. К делу подключатся также орбитальный телескоп Hubble, лунная миссия LRO. И уж точно поучаствуют в наблюдении тысячи любителей астрономии. Все это обеспечит изучение происходящего с разных точек, с помощью разных инструментов и техник, дополняя и уточняя данные, которые должен получить основной модуль LCROSS. Все это может дать, наконец, ответ на вопрос о том, есть ли вода на Луне. Будьте готовы.

По информации NASA