Идея о передаче и использовании на Земле энергии, собранной солнечными батареями на орбите, прозвучала еще в 1960-х. Но лишь теперь мы, кажется, приблизились к ее практической реализации: в Японии объявлено о 21-миллиардном проекте по созданию в космосе гигаваттного генератора.

О проекте японское правительство сообщило еще в июне, а теперь к нему присоединилась сразу пара индустриально-технических гигантов, Mitsubishi Electric и IHI. По плану, реализация проекта займет около 4 лет — и искусственно полученная энергия впервые поступит на планету из космоса. Разумеется, без проводов.

Японские разработчики лишь возглавляют проект, вообще же в нем принимают участия государственные и коммерческие структуры 14-ти стран мира. Планируется, что массив солнечных батарей площадью 4 кв. км, будет развернут на орбите и просуществует около 30 лет. В 2015 г. к нему отправится небольшой спутник, который состыкуется с мега-батареей и позволит протестировать самый важный процесс — передачу энергии на Землю.

Разумеется, пока что проект находится только на начальной стадии. Его участникам предстоит решить массу технологических, финансовых и других трудностей. К тому же, вывод на орбиту такого количества батарей — дело затратное, и пока что коммерческой отдачи от создания «орбитальной электростанции» ждать не стоит, хотя японцы намерены, все-таки, найти способ удешевить этот процесс. Кроме того, необходимо учесть возможность повреждения, а то и полного разрушения всей конструкции микрометеоритами и другими объектами. И, конечно, отработать передачу энергии вниз с минимальными потерями.

Напомним, что аналогичным проектом заняты и в США. Читайте: «Солнце Калифорнии».

По публикации Inhabitat