Британские ученые проектируют будущего биологического робота на основе живой слизи.
Роботизированная слизь: Гибрид
Слизевик Physarum polycephalum

На эти цели исследователи во главе с профессором Энди Адаматски (Andy Adamatzky) даже получили внушительный грант в размере 228 тыс. фунтов. Их задача — создать биоробота «плазмобот» (plasmobot), основой для которого послужат очень необычные (и очень неприятные) простейшие живые организмы — слизевики (миксомицеты). Как эту слизь классифицировать, ученые до сих пор окончательно не знают, хотя на сегодня их известно около тысячи видов, и чаще всего их относят к грибам. Плазмодиями называют их плодовые тела (то, что у грибов мы в быту и называем «грибами», хотя гриб — это, прежде всего, грибница). При всем при этом слизевики довольно широко распространены, их можно встретить и в лесах умеренной зоны. В данном случае исследователи остановились на плазмодии Physarum polycephalum, хорошо известная в Великобритании.

Энди Адаматски так поясняет суть своего необычного проекта. В массе своей под компьютером подразумевается набор комплектующих, кремниевых и металлических электронных плат, со специальным программным обеспечением для решения определенных задач. Но возьмите этого слизевика — он представляет собой естественную «субстанцию», уже обладающую определенными способностями для того же. Он способен распространяться, искать источник питания, а находя его выбрасывает к нему «ножку» на манер амебы. Для этого слизевику требуется решать вполне математические задачи — такие, как поиск кратчайшей траектории к заинтересовавшему его объекту.

Более того, в предыдущих экспериментах группа Энди Адаматски продемонстрировала способности Physarum polycephalum

к «транспортировке» объектов. Точнее говоря, ученые скармливали этому неприятному созданию овсяные хлопья, и оно выбрасывало подвижные «ножки», постепенно перемещаясь к пище и перенося на себе миниатюрные объекты. Кроме того, вместо пищи можно использовать и химический или даже световой стимул.

По задумке Энди Адаматски, «Новый плазмобот будет воспринимать объекты и направляться в их направлении кратчайшим путем, вместе с собой перенося и объекты — а мы сможем контролировать его с помощью градиента освещенности, внешнего электромагнитного поля и характеристик субстрата, на котором он размещен. Это будет полностью программируемый аморфный робот».

Слизевик, скажем, сможет под контролем света доставлять к нужной цели крохотные количества определенного реагента, а возможно, эта их способность пригодится для сборки микроскопических устройств. Ну а в более отдаленной перспективе, как полагает Адаматски, слизевики будут работать и внутри человеческого тела, доставляя лекарства в строго определенные его части. А возможно, на их основе удастся создать масштабируемые вычислительные устройства, которые, живя прямо на нашей коже, будут решать все необходимые рутинные задачи. Словом, отвратительно.

Лучше прочтите о других видах биокомпьютерах — на основе бактерий («Палочки и блинчики») и отдельных молекул ДНК («Смертен ли Сократ?»).

По публикации Science Daily