У Сатурна обнаружен ранее неизвестный спутник. На Байконуре прошел очередной космический запуск. В NASA разгорелся коррупционный скандал. События, сообщения, происшествия: еженедельный дайджест журнала «Новости космонавтики».

7 июля

Первый китайский зонд для исследования Марса, спутник Yinghuo-1 («Светлячок») прибыл в Россию для запуска. Yinghuo-1 — один из элементов китайско-российской программы исследования Марса. За разработку зонда отвечает НИИ № 509 Шанхайского аэрокосмического бюро, российская сторона несет ответственность за запуск. По плану, Yinghuo-1 будет запущен ракетой-носителем «Союз» с космодрома Байконур в октябре, вместе с российским аппаратом «Фобос». Примерно 10−11 месяцев спустя аппараты выйдут на орбиту Марса.

Бывшему высокопоставленному сотруднику NASA грозит 15 лет тюрьмы за финансовые махинации. В 2001—2003 гг. Кортни Стадд (Courtney Stadd) занимал пост начальника кадровой службы NASA, а впоследствии работал частным консультантом. В апреле 2005 г. он несколько месяцев помогал новому главе агентства Майклу Гриффину. Именно в это время по его распоряжению 12 млн долларов были перечислены компаниям, которые консультировал Стадд. Чиновник утверждал, что на время работы в NASA он не оказывает услуг своим клиентам. Однако на суде была представлена переписка Стадда, в которой он объяснял, как нужно действовать, чтобы получить финансирование. За свои услуги он получал ежемесячное вознаграждение в размере 10 тыс. долларов.

Группа болгарских астрономов сообщила об открытии в Солнечной системе сразу 7-ми довольно крупных новых астероидов. Вскоре находка была подтверждена и учеными из других стран. Все обнаруженные астероиды находятся между орбитами Марса и Юпитера, имеют диаметр от 0,7 до 1,7 км, а полный оборот вокруг Солнца делают за 3,9−5,7 земных лет.

8 августа

Успешно завершены стендовые испытания спутника дистанционного зондирования Земли сверхвысокого разрешения WorldView-2. Цикл испытаний включал в себя термовакуумные, вибрационные и акустические испытания, а также исследования электромагнитной совместимости. Ожидается, что WorldView-2 позволит получать изображения в панхроматическом и в 8-ми (а не в 4-х, как обычно) узких спектральных диапазонах. Пространственное разрешение синтезированных цветных снимков составит 0,5 м. Производительность спутника составит около 2 тыс. кв. км в сутки — это примерно на два порядка превосходит производительность российского спутника аналогичного назначения «Ресурс-ДК». Запуск спутника WorldView-2 намечен на 6 октября.

10 августа

По состоянию на 10 августа прошло уже 30 суток с того момента, когда на солнечном диске исчезло последнее крошечное пятно. К настоящему времени общая продолжительность времени, в течение которого на Солнце в 2009 году не наблюдалось ни единого пятна, достигла 172 суток, или 78%. Нынешний аномальный минимум солнечной активности становится беспрецедентным за всю историю инструментальных наблюдений светила вообще — и конца ему пока не видно.

В одном из колец Сатурна — кольце В — обнаружилось довольно крупное тело. Открытие было сделано во время анализов фотографий, которые сделал зонд Cassini. Неизвестный до сих пор спутник «выдал» себя длинной тенью, которая простирается по плоскости кольца на 41 км. На основании длины тени ученые вычислили, что объект находится на высоте около 200 м над плоскостью кольца. Приблизительный размер луны — около 400 м.

Орбитальный аппарат Mars Reconnaissance Orbiter неожиданно переключился на работу от резервного компьютера. Одновременно с переключением Mars Reconnaissance Orbiter прервал все научные наблюдения и иные операции, связанные с наблюдением за Марсом. Специалисты пытаются выяснить, с чем связано экстренное переключение, но пока конкретных результатов нет.

11 августа

Китайские ученые пообещали закончить составление трехмерной карты Луны в сентябре этого года. Она будет составлена на основе данных, которые собрал лунный зонд Chang’e-1. В общей сложности ученым предстоит обработать около 9 млн снимков. Пространственное разрешение новой карты — около 3 км.

В 23:47 московского времени с космодрома Байконур осуществлен успешный старт ракеты-носителя «Протон-М» с космическим аппаратом AsiaSat-5. После выхода на расчетную орбиту спутник передан заказчику, Asia Satellite Telecommunications. Аппарат предназначен для предоставления современных услуг связи, включая телевещание, телефонию, и создания сетей VSAT на территории Азиатско-Тихоокеанского региона.

12 августа

Первый космический аппарат «Глонасс-М» блока №40 отправлен из ОАО ИСС имени Решетнёва на Байконур. Два других спутника 40-го блока будут отправлены на космодром в конце августа и начале сентября, а пока они проходят заключительные проверки. Запуск новой тройки запланирован на сентябрь.

«Новости космонавтики»