Воздействуя на образец алюминия мощнейшим рентгеновским лазером, оксфордские физики получили из него совершенно фантастический материал — экзотическую форму материи, полностью прозрачную для ультрафиолетовых лучей.
Прозрачный металл: Алюминий-2
Экспериментальная лазерная установка, которая использовалась для получения нового состояния материи

Ученые считают, что мощное излучение выбило электроны из атомов алюминия, не разрушив при этом кристаллическую решетку самого металла. Именно это и создало экзотическую форму вещества с весьма необычными свойствами. «Мы получили новое состояние материи, до сих пор никем и нигде не наблюдаемое, — заявляет глава группы исследователей, оксфордский профессор Джастин Уорк (Justin Wark), — Прозрачный алюминий — только начало».

Действительно, для работы исследователи использовали сверхмощный лазер, генерирующий кратковременные и чрезвычайно энергетические рентгеновские импульсы. Импульсы концентрировались в точке диаметром в десятки раз меньше толщины человеческого волоса. Лишь этой силы достаточно для того, чтобы «оторвать» электроны от ядра атома — по крайней мере, в случае алюминия.

Стоит сказать, что «эффект невидимости» длился тоже очень и очень краткое время, порядка 40 фемтосекунд — но этого вполне достаточно, чтобы ясно продемонстрировать возможность современных технологий создавать это новое состояние вещества. «По некоторым параметрам, — добавляет профессор Уорк, — образец алюминия на это краткое время вел себя так, будто мы превратили каждый его атом в атом кремния. Это почти что то же самое, что превратить лазером свинец в золото!»

Теперь ученые намерены вплотную заняться изучением этой необычной формы материи. «Физические свойства этого состояния сходны с теми, которые должны наблюдаться в недрах крупных планет, — поясняет Уорк, — Мы надеемся, что ее исследование позволит лучше понять и то, что происходит с веществом под воздействием особо мощных лазеров — а в один прекрасный день и укротить термоядерный синтез

Напомним, что еще одна группа ученых, в которую входит и наш соотечественник, тоже творит с металлами настоящие чудеса. Они научились менять цвет металлических образцов («Алхимия 21 века»), превращать их в салфетки («Металлы и капилляры») и делать обычные лампы накаливания энергосберегающими («Чудеса в лампе»).

По публикации PhysOrg.Com