Немецкие разработчики создали спутниковую платформу, которую можно перепрограммировать прямо на орбите. Это открывает дорогу многофункциональным спутникам, которые могут переходить от одной задачи к другой — скажем, исследовав состояние земной атмосферы, переключиться на поиск далеких планет.
Орбитальная перезагрузка: Летающий ноутбук

Исследователи из Штутгарта, работающие под руководством Тошинори Кувахары (Toshinori Kuwahara), планируют запустить первый из своих «летающих ноутбуков» (проект так и называется, Flying Laptop) в 2012 г. Главное достоинство его — возможность полностью перепрограммировать бортовой компьютер удаленно, даже когда спутник уже находится на орбите. Конечно, на борту будет также находиться необходимый набор других инструментов — камер, спектрометров, ИК-датчиков и приемников GPS.

В основе Flying Laptop лежит массив программируемых вентильных матриц (ПВМ), полупроводниковых схем, которые могут конфигурироваться уже после изготовления. ПВМ включают логические вентили, которые могут соединяться и отсоединяться по команде программы, тем самым меняя схему своей работы. Именно они позволяют перепрограммировать спутник для решения той или иной задачи — вместо того, чтобы отправлять на орбиту новый, с заранее определенной конфигурацией.

Ученым пришлось найти способ защитить такие микросхемы от опасного воздействия космических лучей и заряженных частиц, которые способны вызвать сбой в работе программы, а значит — и всей системы. Для этого, кроме эффективного экрана, параллельно используется несколько ПВМ, выполняющих одну и ту же задачу, и контролирующая программа, которая определяет, которая из этих матриц действует корректно.

Подобная новинка в перспективе позволит сэкономить на космических исследованиях миллионы долларов, а заодно снизить количество образующегося космического мусора, который уже сегодня становится серьезной проблемой (читайте: «Обломки недавнего прошлого»).

По публикации MIT Technology Review