«Есть упоение в бою и бездны мрачной на краю». А обеспечивает это упоение адреналин, который синтезируют надпочечники по команде центральной нервной системы в моменты опасности. Под действием адреналина сужаются кровеносные сосуды, артериальное давление увеличивается, сердце начинает биться чаще и сильнее. Организм переполняет энергия, реакции становятся острее, чувства — сильнее…

В погоне за сильными ощущениями люди готовы ехать на край света и расставаться с внушительными денежными суммами. Индустрия развлечений на сегодняшний день является одной из самых высокотехнологичных, капиталоемких, стремительно растущих и развивающихся отраслей. Сложнейшие инженерные проекты, многомиллионные инвестиции и грандиозные стройки выливаются в море адреналина для смелых посетителей. В индустрии развлечений ставятся самые впечатляющие рекорды скорости, высоты, ускорений и стоимости проектов. Но в то же время эти рекорды и самые недолговечные: изголодавшийся по сильным эмоциям зритель постоянно требует новых зрелищ, и новые горки, карусели и обзорные колеса растут, как грибы после дождя.

Над крышей мира

Обзорная башня отеля-казино «Стратосфера Лас-Вегас» высотой 350 м — вторая по высоте смотровая вышка в западном полушарии: ее опережает Си-Эн Тауэр в Торонто. А вот аттракционы, расположенные на вершине «Стратосферы», — неоспоримые лидеры по высоте в мире. Не важно, какой из трех вы выберете: башню Big Shot, карусель Insanity или чудовищный вагончик X Scream, — в любом случае ваши ощущения будут помножены на три сотни метров высоты. С 1996 по 2005 год два последних аттракциона заменяли американские горки High Roller, которые автоматически становились самой высокой горкой в мире. К сожалению, конструктивные ограничения не позволяли вагонетке High Roller развивать высокую скорость и перегрузки: горка располагалась на небольшом пятачке крыши вокруг мачты Big Shot и разогнаться было просто негде. Поэтому после 2005 года ее сменили X Scream и Insanity.

Сумасшедший поезд

В мире американских горок существуют две лиги рекордов — для металлических и деревянных аттракционов. Разумеется, в деревянных горках из дерева делаются лишь опорные конструкции, рельсы же остаются стальными. Дерево выдерживает значительно меньшие нагрузки, чем металл, поэтому и скорость, и высоты, и перегрузки на таких горках меньше. Деревянные аттракционы берут не динамикой, а зрелищностью: декорациями, ретро-антуражем. Кстати, мы в России не зря называем горки американскими (в Штатах их, наоборот, кличут русскими): большинство рекордных аттракционов располагаются именно в США.

Все на стройку

Любой мужчина не раз в своей жизни завидовал строителю, управляющему гигантским экскаватором, бульдозером или подъемным краном. Его рабочее место не похоже на скучный компьютерный стол — оно скорее напоминает аттракцион. Да и вся стройплощадка с обилием техники и прожекторов сильно смахивает на луна-парк — не зря мальчишек всегда так тянет на стройку. Видимо, в детстве этой манией болели и создатели английских парков развлечений Diggerland: они догадались превратить самую обычную строительную технику в аттракционы. Пожалуй, сильно стараться им не пришлось. Четыре развлекательных комплекса, расположенные в городах Девон, Кент, Йоркшир и Дарем, принадлежат экскаваторной фирме H.E. Services. В Diggerland за руль тяжелого погрузчика, экскаватора или бульдозера может сесть как взрослый, так и ребенок от пяти лет. А на некоторые аттракционы пускают даже двухлетних операторов в сопровождении родителей.

Капитал против природы

Многие фанаты активного отдыха, спорта и здорового образа жизни никогда не променяют мощь морской волны и свежесть прибоя на громыхающие железки в луна-парке — природа для них гораздо важнее экстремальных скоростей и высот. Однако и им индустрия развлечений готовит свои сюрпризы: искусственные «оазисы», в которых всегда хорошая погода, теплая вода и ласковый ветерок. Укротители стихий настолько уверены в своих силах, что, вместо того чтобы заменять природу там, где она недоступна, они стремятся прямо соперничать с ней. Иначе зачем бы понадобилось возводить гигантский искусственный пляж в километре от настоящего? Или строить искусственную волну для серфинга прямо на океанском побережье? Или возводить крытую горнолыжную трассу в городе со снежной зимой? Видимо, недалеки те времена, когда купание в настоящем море будет названо экстремальным спортом, каким сегодня считается альпинизм.

Видео к статье: ссылка

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№8, Август 2009).