Помните старую байку про «красную пленку», которая позволяет фотографировать сквозь одежду?.. Скоро это станет реальностью — правда, без пленки, а с более хитрыми технологиями.
Видно насквозь: Вместо «красной пленки»

Для этого французские ученые во главе с Мишелем Дьяконовым (Michel Dyakonov) предлагают использовать терагерцовое электромагнитное излучение. Частота его лежит между инфракрасными и микроволнами, и позволяет использовать это излучение для самых разных полезных задач. К примеру, они способны проникать неглубоко под кожу и обнаруживать здесь опухолевые образования. Но самое интересное — они легко пронизывают почти любую одежду и позволяют на расстоянии увидеть, что человек прячет под ней. Разумеется, в целях совершенно благопристойных: скажем, для осмотра пассажиров в аэропорту и обнаружения потенциальных террористов.

Но прежде необходимо удобное, надежное, простое и компактное устройство для создания и детектирования терагерцовых волн. До этого пока далеко, хотя способ обнаруживать их и восстанавливать по ним картинку ученые уже продемонстрировали.

Стоит сказать, что задача эта совсем не из легких. До сих пор для этого приходилось использовать массив микроскопических болометров (приборов для измерения энергии излучения), каждый из которых действует на манер пикселя в матрице цифрового фотоаппарата. Каждый такой «пиксель» состоит из крохотных пластин оксида ванадия, которые меняют сопротивление, нагреваясь под воздействием падающего на них излучения. В принципе, подобные болометры предназначены для работы с ИК-излучением длиной волны около 14 мкм, но обладают чувствительностью и на более коротких терагерцовых волнах.

Но вот Дьяконов с коллегами нашли куда более простой и дешевый способ. Еще в 1990-х они теоретически показали, что для этой цели может использоваться обычный полевой транзистор. Суть их идеи состоит в том, что в достаточно небольшом транзисторе электроны могут резонировать, отвечая на колебания как раз терагерцовых волн. Однако для этого транзистор должен быть действительно маленьким, нанометровых размеров. И если 15 лет назад о подобных технологиях еще почти не говорили, то сегодня это — едва ли не самая «горячая» научная тема.

Теперь Дьяконов и его коллеги сумели собрать массив таких транзисторов и продемонстрировать их в деле, получив изображения в терагерцовом диапазоне волн. Что именно сняли ученые — легко увидеть из иллюстрации слева. И кажется, это лучше всяких слов показывает, откуда у французского ученого его русская фамилия…

Читайте и о других «анти-террористических» технологиях: «Голоса в голове», «Лазерная остановка».

По сообщению the physics arxiv blog