Проект робота, который разрабатывается по заказу Пентагона, соединит механику 19-го века, электронику 21-го, и фильмы ужасов 20-го. Приводимый в движение силой пара, механизм сможет получать топливо, перерабатывая органическую материю — любую, которую обнаружит: траву и дерево, насекомых и животных.

Название «Энергетически автономного тактического робота» (Energetically Autonomous Tactical Robot) для удобства сокращается до многозначительного EATR (почти что eater, англ. «едок»).

Его разработчики из компании Robotic Technology заявляют, что он способен «находить и заглатывать биомассу, и извлекать из нее энергию, используя различные органические источники энергии; он может питаться и традиционными видами топлива, причем почти любым — бензином, керосином, дизелем, нефтью, пропаном, углем, растительным маслом». Конечно, больше всего нас интересует многозначительная «биомасса», которой может быть не только растительная, но и животная органика — и журналисты уже фантазируют о возможностях закидывать в его «топку» трупы людей, особенно если подобный робот найдет применение в военных конфликтах.

Все это обеспечивает ему двигатель WHE от компании Cyclone Power Technology, изначально разработанный для переработки органического мусора и отходов. Сжигание происходит во внешней камере сгорания, что разогревает рабочую жидкость (деионизированную дистиллированную воду), и пар приводит в действие генератор, вырабатывая электричество для движения. По словам главы Robotic Technology, «в отношении мощности к собственным размерам, в масштабируемости и топливной «гибкости» этот двигатель идеален для самообеспечивающихся, автономных роботов и для военных, и для гражданских задач».

Расчеты показывают, что от 1,4 до 3,5 кг сухой растительной массы будет достаточно для двигателя, чтобы создать 1 кВтч энергии. Это, в свою очередь, позволит преодолеть 3,2−12,9 км, или оставаться в режиме ожидания 80 часов. Для путешествия на 100 миль (161 км) потребуется около 68 кг того же топлива.

Главное достоинство EATR — безусловно, энергонезависимость, «всеядность» в отношении источника топлива. В идеале, робот сможет действовать независимо месяцами, а то и годами, без какой-либо необходимости в подзарядке, а возможно, и ремонте. На этой платформе возможно создание самых разных автоматов, от транспортных и спасательных, до передвижных пунктов связи и, собственно, вооруженного автоматом или пулеметом робота.

Подобно нашим далеким предкам, он будет заниматься «собирательством», находя и забрасывая себе в «пасть» самые разнообразные органические вещества. В Robotic Technology разрабатывают специальные поисковые алгоритмы, чтобы EATR мог кормиться полностью самостоятельно. И разумеется, чисто теоретически при этом он сможет питаться теми самыми трупами, о которых так часто любят упоминать авторы публикаций об этом роботе. Однако разработчики робота уже выступили с разъяснением о полном «вегетарианстве» EATR.

Читайте также о проекте домашних роботов, питающихся самостоятельно, пожирая наших нелюбимых соседей — мышей, мух и муравьев: «Хищники в доме».

По информации Fox News и Green Car Congress