Старт шаттла Endeavour состоялся — с шестой попытки. NASA отказывается продлевать срок службы МКС. В Москве закончился второй этап эксперимента «Марс-500». События, сообщения, происшествия: еженедельный дайджест журнала «Новости космонавтики».

10 июля

Сообщается, что Китай намерен отправить в космос первую женщину-тайконавта уже в 2012 г. Планируется, что тайконавтка будет отобрана из 16-ти женщин-летчиц, которые закончили военное училище в апреле нынешнего года. Перед проведением отбора претендентки пройдут интенсивный курс тренировок длительностью 2−3 года.

11 июля

В очередной — уже третий — раз отложен запуск шаттла Endeavour, который планировалось осуществить 12 июля. По словам представителей NASA, специалистам нужно дополнительное время, чтобы оценить ущерб, который, возможно, нанесла стартовому комплексу гроза, разразившаяся на мысе Канаверал накануне. Тогда в непосредственной близости от подготовленного к старту корабля ударили целых 9 молний. Следующая дата запуска — понедельник, 03:13 по московскому времени.

12 июля

На МКС проведено тестовое сближение грузового корабля «Прогресс М-02М» с новым причалом служебного модуля «Звезда». Управление процессом шло в автоматическом режиме, с использованием радиотехнической системы «Курс». Сближение прошло штатно и подтвердило работоспособность нового причала, куда вскоре должен быть пристыкован малый исследовательский модуль МИМ-2. Затем была дана команда на увод корабля от станции, и вскоре он будет сведен с орбиты и затоплен.

13 июля

Запуск шаттла Endeavour вновь отложен из-за неблагоприятных погодных условий. Метеорологи зафиксировали приближающуюся к мысу Канаверал грозу, и старт челнока перенесен еще как минимум на сутки.

Самый большой из действующих на орбите телескопов, зонд Herschel успешно протестировал весь комплект из трех установленных на его борту приборов. Сделав пробные снимки, телескоп продемонстрировал отличную работоспособность и результаты, по словам европейских специалистов, «превосходящие расчетные». Herschel был запущен с космодрома Куру в мае, диаметр его главного зеркала составляет 3,5 м. Основная задача аппарата — изучение удаленных объектов в инфракрасном и субмиллиметровом диапазонах.

Некоторые космические миссии NASA, связанные с освоением и изучением объектов Солнечной системы — прежде всего, Марса и Луны — могут быть сокращены. Высвободившиеся средства планируется направить на все более дорожающий проект нового марсохода Mars Science Laboratory (новое название — Curiosity). Текущая стоимость реализации этой миссии — 2,3 млрд долларов, что на 700 млн больше запланированной. Космический аппарат нового поколения, Mars Science Laboratory будет весить больше тонны и оснащен рядом уникальных инструментов, в том числе и дрель для бурения марсианской поверхности.

Грузовой космический корабль «Прогресс М-02М», отстыковавшийся от МКС 30 июня, затоплен в Тихом океане. На станцию «грузовик» доставил 2,5 тонны грузов, а в ходе автономного полета после отстыковки протестировал новое цифровое оборудование.

14 июля

Старт шаттла Endeavour уже в пятый раз переносится. И снова причиной тому стали неблагоприятные погодные условия. Очередная попытка запустить его будет предпринята 15 июля. Endeavour с экипажем из 7-ми человек должен доставить на МКС детали нового японского модуля Kibo.

Сообщается, что NASA не планирует продлевать срок работы МКС и намерено завершить ее работу в 2016 г. В то же время, в кулуарах американского космического агентства продолжаются дискуссии о возможности использования станции и до 2020 г. и позже, как то предлагают некоторые другие страны-участницы проекта, в том числе и Россия. По словам сторонников этой идеи, МКС уже обошлась странам-партнерам в сумму 600 млрд долларов, причем окончательно завершить строительство станции планируется только в 2010 г. А значит, станция проработает в полную мощь всего 6 лет. Однако поддержание работоспособности МКС тоже обходится в круглую сумму.

Завершен 105-суточный эксперимент по моделированию полета на Марс «Марс-500», который проводил в Москве Институте медико-биологических проблем (ИМБП) РАН. Больше 3 месяцев шестеро отобранных добровольцев (россияне Олег Артемьев, Сергей Рязанский, Алексей Баранов и Алексей Шпаков, представители Франции Сирил Фурнье (Cyrille Fournier) и Германии Оливер Кникель (Oliver Knickel) провели в изоляции в закрытой модели космического корабля. Задачей эксперимента было изучение психологических особенностей длительного существования группы людей в условиях изоляции и стресса. Более масштабная часть опытов, которая продлится 520 суток, должна начаться в конце этого года.

15 июля

Телеканал Russia Today и сайт Роскосмоса объявили конкурс. Всем желающим предложено написать короткое литературное произведение под названием «Командир Макс и три маленьких космонавта». Главными героями произведений должны стать Максим Сураев, командир космического корабля «Союз ТМА-16» (его старт к МКС намечен на 30 сентября), и «друзья», нарисованные победителями конкурса детского рисунка Роскосмоса. Победитель получит фирменную футболку с космической символикой, а также фотографию экипажа ТПК «Союз ТМА-16» с автографами.

16 июля

В 2:03 по московскому времени с мыса Канаверал состоялся запуск шаттла Endeavour к МКС. Это была уже шестая попытка старта, и она оказалась удачной. На орбиту отправился экипаж из 7-ми астронавтов, а также груз, включая элементы нового японского модуля станции Kibo. Однако во время старта не все прошло благополучно: от внешнего топливного бака оторвались несколько фрагментов теплоизоляции, которые повредили внешнюю обшивку шаттла. Специалисты еще изучат повреждения, хотя, скорее всего, они не представляют опасности.

«Новости космонавтики»