16-летний студент обнаружил бактерии, способные перерабатывать пластиковый мусор за считанные месяцы — вместо тысячелетий, которые занимает этот процесс сегодня.

В своей работе канадский студент Дэниел Бард (Daniel Burd) использовал довольно обычный подход: искусственный отбор. Культивируя микроорганизмы в питательной среде, он добавлял в него различные пластики и отбирал те штаммы, которые разлагали искусственные материалы наиболее эффективно.

Через некоторое время Барду удалось достичь впечатляющих результатов: «селекционные» микробы разлагали до 43% пластика за какие-то 6 недель, тогда как в естественных условиях разложение этих материалов требует сроков порядка тысячи лет.

К сожалению, детали работы не уточняются. Неясно даже, какие именно микроорганизмы использовал Бард, ни условия культивирования, ни типы пластиков. Зато ясно что поработать канадцу еще придется. Требуется выяснить безопасность таких микробов и для здоровья человека, и для экосистем нашей планеты, и для всей нашей цивилизации. Как бы серьезно ни стоял вопрос утилизации пластиковых отходов, вряд ли кто-то будет проводить ее ценой быстрого разложения тех пластиковых компонентов, которые еще используются.

Хотя, конечно, проблема эта сегодня весьма остра. Ежегодно в мире производятся (и в большинстве — выбрасываются) сотни миллиардов одних только пластиковых пакетов. Вспомним, к какой катастрофе уже привело это — к появлению в Тихом океане целых архипелагов-помоек, на тысячах квадратных километров которых с трудом существует все живое. Читайте об этом: «Великий мусорный путь».

По публикации Mother Nature Network