Огромные турбины, закрепленные на еще более громадных плавучих платформах и отправленные в открытое море, могут стать новым источником энергии.

Норвежская нефтегазовая компания StatoilHydro совместно с Siemens и Technip ведет разработку уникальной морской платформы Hywind с ветряной электростанцией. Hywind сможет вырабатывать 2,3 МВт энергии — и плавать на поверхности волн. Проект уже близится к завершению: близ побережья Норвегии идет монтаж плавучей платформы. После того как будут проложены кабели энергосистемы, Hywind начнет 2-летнюю работу в тестовом режиме. И если все пройдет хорошо, вскоре такие системы могут стать новым источником энергии, дешевой и безопасной для окружающей среды.

Сбора и установка колоссальной конструкции проходят в несколько этапов. Плавучая основа платформы (в горизонтальном положении) была притащена на буксире, после чего ее заполнили водой, и она приняла вертикальное положение — как знаменитый «Корабль, встающий на дыбы».

Затем этот «поплавок» утяжелили гравием, чтобы понизить его уровень до необходимых 100 м ниже поверхности воды. Затем по одной надстроили 2 секции 65-метровой башни, и лишь тогда на ее макушке установили генератор и лопасти турбины, что добавило еще 40 м высоты. Лишь на последнем этапе вся платформа буксируется на окончательное местоположение, где закрепляется на трех прочных тросах.

Секрет плавучести платформы — не только в ее сбалансированной конструкции и заполненном балластом «поплавке», который служит основой. Hywind оснащен сложнейшими компьютерами, которые с помощью специального программного обеспечения так управляют лопастями турбины, что они, сопротивляясь ветру, придают ей дополнительную устойчивость.

Начиная с 2001 г. в проект уже было инвестировано свыше 71 млн долларов. А вот и другие важные цифры о плавучем ветряке Hywind: мощность 2,3 МВт; вес турбины 138 т; диаметр ротора 82,4 м; водоизмещение платформы 5300 куб. м; диаметр на уровне ватерлинии 6 м; диаметр погруженного тела 8,3 м; рабочие глубины 120−700 м.

По сообщению Gizmag