Сигналы далеких пульсаров будут служить естественной системой навигации по Вселенной, позволяющей определить положение объекта в пределах галактики с точностью до метра.
Вселенская GPS: Точка отсчета для звездных странников

Глобальная система позиционирования GPS совершила революцию в навигации по поверхности нашей планеты. Она включает в себя орбитальную группировку спутников, каждый из которых посылает вниз периодические импульсы. Ресивер на Земле получает сигналы одновременно от нескольких спутников (минимум от трех), и разница между ними позволяет устанавливать точное положение его в пространстве (обо всех подробностях работы GPS читайте в статье «Путеводные звезды»). Но расширить систему дальше, за пределы планеты — а рано или поздно человечеству это понадобится — принципиально вряд ли возможно.

Однако французский астроном Бартоломе Колль (Bertolomé Coll) заметил недавно, что сама природа Вселенной подарила нам «естественную» систему навигации, основанную на пульсарах. О том, что это такое, можно прочесть в заметке «Утилизация звезды», здесь же напомним только, что пульсары испускают периодические и мощные импульсы излучения, путешествующие на миллионы световых лет. Именно эти «сигналы» французский ученый предлагает использовать для навигации в будущих межзвездных путешествиях.

Сама по себе идея использовать пульсары для этой цели не нова. Однако Колль пошел дальше и выбрал четыре пульсара — 0751+1807 (период 3,5 мс), 2322+2057 (4,8 мс), 0711−6830 (5,5 мс) и 1518+0205B (7,9 мс) — которые позволят установить ваше текущее положение в пространстве с поразительной по космическим меркам точностью — до метра!

Почему пульсаров понадобилось четыре, тогда как спутников для локализации в системе GPS достаточно и трех? Колль говорит, что на космических масштабах нельзя не принимать во внимание «эффекты относительности», что и требует введения в систему одного дополнительного сигнала.

Важно при этом оставаться в пределах нашей галактики: четыре пульсара образуют тетраэдр, центр которого лежит в непосредственной близости от Солнечной системы. Получив систему координат и точку отсчета в ней, достаточно снимать сигналы от четырех пульсаров — и можно отправляться к другим звездам, совершенно не опасаясь потеряться.

По информации Physics arXiv blog