Завершив ремонтную миссию к телескопу Hubble, астронавты благополучно вернулись на Землю. На МКС запущен корабль «Союз ТМА-15» с тремя космонавтами на борту, а с мыса Канаверал готовится стартовать сверхсекретный спутник. Обсуждается возможность сохранения российских модулей МКС после завершения работы станции. События, сообщения, происшествия: еженедельный дайджест журнала «Новости космонавтики».

21 мая

В 01:53 по московскому времени с космодрома Плесецк осуществлен успешный пуск ракеты-носителя «Союз-2» с разгонным блоком «Фрегат» и военным космическим аппаратом на борту (спутник связи типа «Меридиан»). После выхода на орбиту спутнику присвоено обозначение «Космос-2451».

Самарское предприятие «ЦСКБ-Прогресс» изготовило по контракту с европейской корпорацией ArianSpace первые 2 ракеты-носителя «Союз-ST» для космических запусков с космодрома Куру во Французской Гвиане. «Первые две ракеты изготовлены, прошли полностью все испытания и уложены в контейнеры, в которых будет осуществляться их доставка в Гвианский космический центр», — сказал Сергей Тюлевин, один из руководителей «ЦСКБ-Прогресс». Он сообщил, что отправка ракет запланирована на сентябрь, а первый старт — на 28 декабря. «ЦСКБ-Прогресс» выполняет контракт на изготовление десяти ракет «Союз-ST» для запусков с Куру.

NASA объявило о наборе добровольцев для проекта The Lunar Study, в рамках которого будет проведено исследование длительного воздействия пониженной гравитации на человека. Эксперимент должен стартовать этой осенью, когда добровольцы проведут в постели 60 дней. Кровать будет наклонена под углом 9,5 градусов, причем голова должна находиться выше ног. Отмечается, что угол наклона будет меняться в течение дня для моделирования дневного цикла активности людей на Луне. Такой опыт не является первым: ранее американские ученые проводили аналогичные исследования, но длительность их была заметно меньше.

22 мая

Возвращение на Землю корабля многоразового использования Atlantis, совершающего полет по программе STS-125, откладывается на один виток из-за неблагоприятных погодных условий на мысе Канаверал.

23 мая

NASA объявило о новой дате запуска лунных аппаратов Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) и Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS). Планируется, что РН Atlas V выведет аппараты в космос 17 июня (изначально запуск был запланирован на март 2009 г.).

24 мая

Успешно завершен полет корабля многоразового использования Atlantis по программе STS-125. В 19:40 по московскому времени шаттл совершил благополучную посадку на базе ВВС США в Калифорнии. На Землю после почти 13 суток полета возвратились астронавты Скотт Альтман (Scott Altman), Грегори Джонсон (Gregory Johnson), Меган МакАртур (Megan McArthur), Джон Грюнсфилд (John Grunsfeld), Эндрю Фейстел (Andrew Feustel), Майкл Массимино (Michael Massimino) и Майкл Гуд (Michael Good).

25 мая

Первое место в престижном научном молодежном конкурсе Jugend forscht («Юные изобретатели»), который проводится в Германии, получили два немецких школьника, разработавшие программу по определению положения астероидов в космосе. Жюри указало, что эта система на 40% точнее методики, применяемой в настоящее время в NASA.

По сообщениям прессы, российские «космические специалисты» обсуждают возможность отстыковки российского сегмента МКС и его дальнейшее пребывание в космосе после того, как проект МКС будет решено свернуть, а саму станцию затопить. По предварительным данным, летать российские модули, ныне входящие в состав МКС, будут примерно до 2019 г. или позже, тогда как основную часть проекта МКС планируется свернуть после 2015 г. Оставшиеся российские модули могут быть ядром новой орбитальной станции, которая должна стать своего рода перевалочным пунктом в межпланетных перелетах. В начале при помощи такой «пост-МКС» планируется организовывать полеты на Луну и Марс.

26 мая

Специалистами Нью-Йоркского института стандартов и технологий (NIST) разработан лазерный дальномер (лидар), позволяющий измерять расстояние до множественной цели с нанометровой точностью (в настоящее время точность по дальности доведена до 5 нм) на дальности до 100 км. При этом обновление координатной информации возможно с частотой до 5 кГц. Указывается, что очевидными областями применения нового метода типичны для лидаров — это, в частности, дистанционное зондирование. Очевидно, что возможностью прецизионного определения дальности до множественной цели не преминут воспользоваться военные. Прецизионный лидар, размещенный на летающей платформе или в космосе, может стать удобным и эффективным средством определения параметров движения баллистической, квазибаллистической или любой иной скоростной цели.

Сообщается, что 22 мая со шведского ракетного полигона Esrange был осуществлен пуск геофизической ракеты Nike Orion с научным оборудованием MAPHEUS. Полет прошел успешно. Был проведен ряд экспериментов с микрогравитацией. Максимальная высота подъема ракеты составила 140 км.

Сообщается, что в расположенной в Чили европейской обсерватории ESO, на телескопе VLO установлен скоростной растровый спектрограф X-Shooter, позволяющий в ходе одного сеанса наблюдений получать растровые спектрограммы объектов в широком диапазоне длин волн (от ультрафиолетового 300 нм до ближнего инфракрасного 2400 нм). Инструмент массой 2,4 т будет особенно эффективен при наблюдениях самых кратковременных и редких небесных феноменов.

27 мая

В 14:34:53 по московскому времени с космодрома Байконур осуществлен запуск космического корабля «Союз ТМА-15». На борту корабля — члены экипажа 20-й основной экспедиции на МКС: Роман Романенко, Франк Де Винн (Frank De Winne) и Роберт Тирск (Robert Thirsk). Ракета-носитель «Союз-ФГ» вывела корабль на орбиту, полет проходит нормально. Стыковка «Союза ТМА-15» со станцией намечена на 29 мая.

Прошла встреча руководителей национальных космических агентств стран, участвующих в проекте МКС. В ней приняли участие представители Роскосмоса, ESA (Европа), NASA (США), CSA (Канада), JAXA (Япония). Были обсуждены многие вопросы, главный из которых — развитие международного сотрудничества в освоении космического пространства. Участники встречи выразили надежду, что к реализации крупных международных космических проектов присоединятся и другие страны, в частности, Китай.

28 мая

Марсоход, ранее именовавшийся Mars Science Laboratory, отныне будет называться Curiosity — «любознательность», «любопытство». Специальная комиссия NASA провела общенациональный конкурс среди школьников, получив более 9 тыс. вариантов названия. После долгих обсуждений победило предложение 12-летней школьницы Клары Ма (Clara Ma). Следует заметить, что школьники присылали не просто слова-названия, а писали эссе, в которых объясняли, почему они предлагают тот или иной вариант. «Любознательность, словно неугасимый огонь горит в каждом человеке, — написала победительница в своей работе. — Любознательность — великая сила. Без нее мы бы никогда не стали такими, какие мы есть сейчас».

На мысе Канаверал идет подготовка к запуску нового американского военного спутника. Аппарат настолько секретный, что даже неизвестно, ни какому военному ведомству он принадлежит, ни кто будет руководить запуском. Масса аппарата под кодовым обозначением PAN составляет, по крайней мере, 2 т. Для старта используется наиболее легкая модификация ракеты-носителя Atlas, без твердотопливных ускорителей и с разгонным блоком Centaur с одним двигателем.

Летные испытания новой версии пилотируемого корабля «Союз», оборудованного цифровой системой управления, поручено провести опытному российскому космонавту Александру Калери, имеющему опыт уже 4-х полетов в космос. Кроме него, в экипаж назначены бортинженеры Олег Скрипочка и Скотт Келли (Scott Kelly). В настоящий момент старт планируется осуществить осенью.

«Новости космонавтики»