В 2016 г. калифорнийский округ Фресно может стать первым административным образованием, которое получает электроэнергию прямо с околоземной орбиты.
Солнце Калифорнии: Провода с орбиты
«Луч энергии», направленный с орбиты к массиву улавливающих антенн на поверхности Земли. По расчетам авторов проекта, микроволновый поток будет светиться примерно вшестеро слабее, чем полная Луна

Оставаясь в космосе, спутники смогут собирать достаточно солнечной энергии для обеспечения 250 тыс. городских домов во Фресно. В отличие от наземных солнечных батарей, они не будут зависеть от капризов облачности, смогут работать и ночью, вырабатывая энергию круглые сутки.

По крайней мере, корпорация Solaren, которая занимается проектами в области альтернативной энергетики и, в частности, предлагает реализовать подобную «орбитальную» схему, уже заключила первый контракт. Крупнейшая в Калифорнии обслуживающая компания Pacific Gas & Electric приобрела 200 МВт электричества, которое выработают еще не созданные спутники. Предполагается, что разработка проекта завершится в 2016 г., и тогда вся система будет вырабатывать от 1,2 до 4,8 ГВт энергии по цене, сравнимой со стоимостью энергии, получаемой из других возобновляемых источников.

По предложению Solaren, спутники будут располагаться над экватором, на высоте около 35 тыс. км. В общей сложности их зеркала протянутся на несколько километров и будут превращать энергию солнечных лучей в направленное радиоизлучение. Эти волны будут отправлены дальше, не Землю, где должны быть построены принимающие станции, совершающие второй шаг: превращение энергии излучения в электричество и передачу его в энергосистему Pacific Gas & Electric.

По заявлению разработчиков, радиолуч будет накрывать довольно обширную площадь на Земле, а значит, воздействие его на людей, живую природу и даже на чувствительную электронику будет неопасным.

С другой стороны, этот же факт требует и строительства довольно внушительного принимающего сооружения — массива антенн площадью несколько квадратных километров. Кстати, округ Фресно представляет для этого почти идеальные условия. Он малонаселен, покрыт лесом, и при этом поблизости проходят мощные линии электропередач. Обычно наземные солнечные электростанции размещают в глубокой пустыне, далеко от места использования энергии, что создает неизбежные потери при ее передаче. Проект же орбитальной электростанции лишен этого недостатка.

Глава компании Solaren и бывший аэрокосмический инженер Гари Спирнак (Gary Spirnak) замечает, что проект обойдется в сумму больше 2 млрд долларов, которые уйдут и на возведение наземной станции, и на отправку к орбите 4−5 спутников. Пока что авторам не удается найти достаточно средств, хотя уже получены первые взносы от инвесторов.

На самом деле, это — далеко не единственный проект по созданию орбитальной солнечной электростанции. Подобную идею разрабатывают и японцы в JAXA, хотя они намерены пересылать энергию на Землю в виде микроволнового, а не радио-луча. Такие возможности изучались даже в нацистской Германии, правда, с куда менее мирными задачами. Читайте о «солнечном оружии возмездия»: «Убийственное Солнце».

По публикации PhysOrg.Com