Долго ли протянет в современном мегаполисе маленький беззащитный робот, неспособный даже передвигаться без посторонней помощи?

Говорят, мир слишком перенаселен для того, чтобы большинство людей могло испытывать хоть какие-то добрые чувства. Взять, к примеру, Нью-Йорк и запустить там в «свободное плавание» робота, который без посторонней помощи может сделать лишь несколько шагов. Доберется ли он до места назначения?

Но не только безграничная вера в людей двигала Кейси Кинзер (Kacie Kinzer) при создании проекта Tweenbot. Главными вопросами были вопросы о современном обществе, о том, как люди взаимодействуют со своим жизненным окружением.

Кинзер говорит: «Tweenbot — «человеко-зависимый» робот, который передвигается по городу с помощью встреченных по пути людей». Все, на что он способен, — двигаться с небольшой скоростью по прямой. Однако он постоянно «чувствует» направление к цели и разворачивает к ней флажок, закрепленный на макушке. Остальное — дело доброй воли прохожих: на перекрестке надо просто повернуть Tweenbot’а в нужную сторону.

Изначально Кейси Кинзер воспринимала каждого Tweenbot’а в качестве одноразового устройства, которое вряд ли переживет свою первую попытку путешествовать по городу. Это понятно, принимая во внимание непредсказуемость и обширность пространства в таком мегаполисе, как Нью-Йорк, учитывая опасности дорожного движения и, конечно, тот факт, что в дороге маленькому роботу не встретится никто, кто проникся бы участием в его судьбе.

Поэтому первые роботы были сделаны максимально простыми и дешевыми. У Кейси не было даже возможности отслеживать их передвижение, так что за первыми попытками она следила сама, незаметно следуя за Tweenbot’ом со скрытой камерой. Оставив робота у края лестницы, она тихо укрылась чуть в стороне, а улыбающийся симпатяшка всего 25 см ростом стал ждать прохожих.

Но результат оказался крайне неожиданным. И в тот раз, и в последующие месяцы, снова и снова отправляя Tweenbot’а в поход, повторялось одно и то же: робот благополучно добирался из точки А в пункт Б. Даже если попадались ему на пути злые люди, которые бросали его в мусорный бак, или если он по собственной глупости заваливался в кювет, всякий раз находился добрый человек, который вызволял его из ловушки и отправлял в нужном направлении.

Ни разу робот не терялся и не ломался — более того, если повернуть его в нужном направлении означало отправить малышку на верную гибель под колесами машин, люди не делали этого никогда. Был зафиксирован и случай, при котором мужчина повернул Tweenbot’а обратно, объяснив роботу: «Не надо идти туда, там дорога».

Нам же остается только отдать должное изобретательности Кейси Кинзер, храбрости ее маленького робота — и радоваться тому, что с человечеством, кажется, еще не все потеряно.