В начале апреля был официально сдан в эксплуатацию самый большой в мире лазер. Он пригодится для изучения самых экстремальных вещей во Вселенной — термоядерных и ядерных реакций, и процессов, происходящих в недрах раскаленных звезд.

Конечно, такой лазер требует строительства целого комплекса вспомогательных зданий и систем, и в целом комплекс называется National Ignition Facility (NIF). Ожидается, что его мощность позволит ученым начать управляемую реакцию термоядерного синтеза и получить в ней больше энергии, чем будет затрачено на работу лазера. А дальше — только светлое будущее, свободное от изнурительной потребности в нефти и газе, колоссальные количества дешевой и безопасной энергии — словом, все, о чем мы давно мечтали (читайте: «Мирный термояд»).

Конечно, на лазер положили глаз и физики-ядерщики, намереваясь с его помощью продолжить изучение реакций расщепления и синтеза атомных ядер, не проводя при этом опасных и дорогих испытаний. В США последнее подземное испытание состоялось в 1992 г., а самая «молодая» ядерная боеголовка имеет уже возраст около 20-ти лет.

Ученые намерены еще более продлить срок службы этих систем, но для этого понадобятся и суперкомпьютеры, и супер-инструменты (в том числе и мощнейший лазер NIF), которые позволят с нужной точностью изучить вопросы безопасности и надежности. NIF позволит им получить важнейшие данные для использования в компьютерных моделях — о том, как ведут себя материалы при температуре и давлении, которые намного превышают все, что творится даже внутри звезд. В данном случае не важно, что в звезде эти условия распространены на колоссальные объемы вещества, а в лазере они создаются буквально на кончике иглы.

Кстати, те же самые способности NIF позволяют говорить о нем еще и о как об инструменте… астрономии: с лазером можно моделировать условия в недрах и звезд, и гигантских планет, и глубже их изучать.

Установка NIF громадна, она состоит из 192-х отдельных мощных лазеров, которые создают 192 пучка примерно 40 см в сечении. Система способна фокусировать всю их мощь в точке диаметром не более 0,5 мм, в центре специальной вакуумной камеры. Именно на этом крохотном участке в считанные миллиардные доли секунды лазер создает настоящий ад, с невероятно высокими температурой и давлением.

Читайте и о другом лазере-силаче — Техасском петаваттном лазере (между прочим, приставка «пета» соответствует 10-ти в 15-й степени!): «Силы света».

По информации PhysOrg.Com