На Марсе появились первые признаки местной весны — и признаки эти совершенно безжизненны.
Ржавые растенья: Особенности марсианской весны
Замерзший диоксид углерода – сухой лед – из твердой фазы сублимируется сразу в газообразную, минуя жидкую

Знаки весны ученые различили на снимках окрестностей Южного полюса Марса, которые сделала недавно камера HiRISE, установленная на борту работающего на орбите близ Красной планеты зонда Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

На Марсе весна выглядит совсем иначе, чем на Земле, там нет ни веселой водяной капели, ни широких луж. Но за зиму на полюсах нарастают обширные ледяные шапки толщиной до метра, состоящие из смерзшегося углекислого газа, и весной они начинают таять. Правда, тоже иначе, чем вода — минуя жидкую фазу диоксид углерода сразу переходит в газ (этот процесс называется сублимацией). Полярные шапки и на севере, и на юге стремительно уменьшаются.

Год за годом, тая под верхней коркой, углекислый газ имел возможность пробираться наружу одними и теми же путями и — почти так же, как весенние ручьи на склонах — понемногу вызывал эрозию. Когда полярные шапки Марса отступают, под ними открывается изрезанный каналами ландшафт.

«Считается, — говорит один из работающих с камерой HiRISE ученых Кэндис Хансен-Кохарчек (Candice Hansen-Koharcheck), — что в теплый сезон полярные шапки начинают истончаться, уменьшаясь в направлении снизу вверх, и газ под еще не растаявшей блестящей коркой постепенно создает повышенное давление. Как только он находит слабое место или трещинку, он вылетает наружу, всегда неся с собой некоторое количество пыли из нижних слоев».

Именно результат этого процесса и наблюдали ученые на недавних снимках MRO — похожие на кусты, или на привидений, или на трещину в стекле отложения пыли — для Марса это то же, что для нас плачущие с крыши сосульки.

Читайте и о других необычных «признаках весны» — в далеком космосе («Весна Урана») и у нас в атмосфере («Полярное обострение»).

По пресс-релизу University of Arizona