Неделю эту можно назвать «неделей МКС»: именно на орбитальной станции произошло множество событий. Целая история с аварией разыгралась там из-за монтажа новых солнечных батарей. Вдобавок, сообщается, что с мая на станции будут действовать новые правила распорядка, и члены экипажа МКС из разных стран будут питаться и работать раздельно. Эти и другие события, происшествия, сообщения — в нашем еженедельном дайджесте.

20 марта

Астронавты Стивен Свонсон (Steven Swanson) и Ричард Арнольд (Richard Arnold) на МКС совершили выход в открытый космос. Проработав около 6 часов, они начали монтаж на борту станции последней (четвертой) пары солнечных батарей. Для завершения установки потребуются еще 2 выхода в открытый космос.

Новые неполадки с марсоходом Opportunity: на сей раз проблемы возникли в системе подаче электричества на правое переднее колесо, которая перегружает всю электросеть аппарата. Боясь, что новые неполадки приведут к полному отказу двигательной системы аппарата, он временно остановлен.

Космонавт Геннадий Падалка сообщил в интервью, что после пристыковки корабля «Союз ТМА-15», намеченной на май этого года, на МКС будут введены новые «правила общежития». Отныне представители разных стран будут использовать свое имущество и оборудование — в том числе скафандры и еду — раздельно. Независимо будут вестись и поставки грузов, только медицинские и спасательные инструменты останутся в общем пользовании. Следить за выполнением новых правил будет специально созданная комиссия. Если представитель какой-нибудь страны воспользуется чужим оборудованием (кроме экстренных ситуаций) — ей будет выставлен счет.

21 марта

На МКС произведено разворачивание последней, четвертой, пары солнечных батарей. Теперь энергосистема станции станет работать на полную мощность, вырабатывая постоянно 120 КВт. Это позволит вдвое увеличить число научных экспериментов на ней, полностью задействовав европейский научный модуль Columbus и японский Kibo. Развертывание батарей заодно и увеличило отражающую поверхность МКС, теперь ее неплохо видно с Земли.

22 марта

Второй в рамках визита на МКС шаттла Discovery выход в открытый космос провели Стивен Свонсон и Джозеф Акаба (Joseph Acaba). Они проработали за бортом станции 6,5 часов, продолжив монтаж солнечных панелей, устанавливая на японском модуле Kibo антенну навигационной спутниковой системы NavStar и фотографируя наружную обшивку некоторых сегментов станции, чтобы изучить их на предмет износа и повреждений. При этом астронавты повредили внешнюю платформу, на которой устанавливается оборудование: они случайно ошиблись в установке одной из деталей, крепящих платформу к МКС. Платформу заклинило, и ее пришлось временно закрепить тросами. Специалисты ищут пути устранения проблемы.

23 марта

С использованием двигателей пристыкованного к МКС шаттла Discovery проведена коррекция орбиты станции. Задача маневра — избежать столкновения с обломком старой китайской ракеты-носителя. Этот фрагмент около 10 см в поперечнике должен максимально сблизиться с МКС 24 марта, как раз во время запланированного выхода в открытый космос.

В московском ФИАН РАН известный американский физик и футуролог Фримен Дайсон (Freeman Dyson) прочел открытую лекцию по теме «Еретические мысли о науке и обществе». В академическом мире Фримен Дайсон известен, как теоретик, занимающийся квантовой электродинамикой, теорией поля и магнетизмом. Широкая же публика знает его, как автора необычных идей и проектов — в частности, о сферах Дайсона, которые, гипотетически, могут создавать развитые цивилизации.

Американским астронавтам удалось починить велотренажер на борту челнока Discovery, сломавшийся несколько дней назад. Чтобы выправить заклинившие педали, Тони Антонелли (Tony Antonelli) и Джону Филлипсу (John Phillips) пришлось разобрать тренажер, устранить проблему и снова собрать его.

NASA объявило очередное интернет-голосование за понравившийся вариант названия, которое получит новая миссия Mars Science Laboratory (MSL). Голосование будет продолжаться до 29 марта. Сами варианты названия были отобраны представителями NASA из идей, предложенных американскими школьниками на конкурсе. Осталось девять альтернатив: Journey («Путешествие»), Pursuit («Стремление»), Wonder («Чудо»), Sunrise («Восход»), Adventure («Приключение»), Curiosity («Любопытство»), Vision («Видение»), Perception («Восприятие») и Amelia.

Астронавты Ричард Арнольд и Джозеф Акаба совершили выход в открытый космос, продолжавшийся около 6,5 часов. Главной задачей работы за бортом МКС стала починка платформы, неправильно установленной ими в прошлый раз — однако это не удалось. Прочие задачи выхода были выполнены: астронавты смазали манипуляторы работающего на внешнем борту МКС робота Dexter и подготовили внешнюю транспортную систему к работе следующей миссии.

24 марта

В проведенном NASA интернет-голосовании за лучший вариант названия своего нового отсека МКС с серьезным отрывом победила версия Colbert — в честь популярного американского комика Стивена Колберта (Steven Colbert). Второй по числу голосов вариант — Serenity («Ясность») — набрал на 40 тыс. голосов меньше. В NASA оказались так смущены результатами, что решили серьезно обдумать их прежде, чем объявить окончательное решение.

Президент США Барак Обама провел видеоконференцию с астронавтами, находящимися на борту МКС. Для разговора с Обамой астронавты собрались в модуле станции Harmony, а на Земле при этом присутствовали и школьники.

25 марта

Microsoft и NASA сообщили о совместном проекте по предоставлению свободного интернет-доступа к более чем 100 Тб астрономических данных. Это будут фотографии в высоком разрешении, которые будут предоставляться через бесплатный сервис Microsoft WorldWide Telescope, аналог Google Sky. Пользователи увидят снимки зонда Mars Reconnaissance Orbiter и Lunar Reconnaissance Orbiter, запуск которого запланирован только на май этого года.

В 22:53 по московскому времени шаттл Discovery успешно отстыковался от МКС, где провел почти 10 суток, и перешел в автономный полет. Через 3 дня он должен совершить посадку на космодроме на мысе Канаверал.

В ИСС имени Решетнёва запущен современный испытательный комплекс, предназначенный для работы с новой бортовой аппаратурой, которая используется на перспективных спутниках — «Глонасс-К», «Гео-ИК-2», «Луч-5А», «Луч-5Б», «Амос-5».

26 марта

Китай приступил к разработке нового нигерийского спутника связи, который должен заменить предыдущий, вышедший из строя из-за сбоя в энергосистеме. По договору, запуск нового спутника связи запланирован на конец 2011 г., и также будет полностью проведен китайской стороной. Спутник предоставит услуги в области связи, радиовещания, дистанционного образования, широкополосной мультимедийной системы, навигации.

В 14:49 по московскому времени с Байконура стартовал космический корабль «Союз ТМА-14». На борту его к МКС направился 19-й экипаж в составе Геннадия Падалки, астронавта Майкла Барратта (Michael Barrat) и космического туриста Чарльза Симони (Charles Simonyi). Симони, который вернется на Землю на шаттле Discovery уже 7 апреля, станет последним в обозримом будущем туристом на станции: в связи с увеличением экипажа до 6-ти человек туристические полеты к МКС остановлены.