Потеря прочности костей во время длительного пребывания в условиях невесомости — проблема, с которой космонавты столкнулись еще десятилетия назад. По современным оценкам, экипаж МКС теряет костную ткань вдесятеро быстрее, чем оставшиеся на Земле люди даже самого пожилого возраста. Сохранить ее — вот наша задача.

Виной всему — отсутствие силы тяжести, из-за чего кости недополучают положенной им нагрузки. Организм начинает адаптироваться к новым условиям, снижая выработку кальция. Физиология действует совершенно логично: коль скоро прочность костяного каркаса оказывается невостребованной, нет нужды тратить ресурсы на ее поддержание. В итоге по возвращении на Землю космонавты раньше вынуждены были проходить длительный период восстановления.

Сегодня экипаж орбитальной станции обязательно проводит некоторое время на специально разработанных тренажерах, а инженеры учитывают эту проблему уже на самых ранних этапах планирования космических миссий («Дорога на Марс»). Тем временем ученые ищут способы остановить разрушение костной ткани (например, белковыми препаратами, как герои нашей заметки «Берегите кости»),

Группа медиков под руководством Питера Каванаха (Peter Cavanagh) провела собственный масштабный эксперимент для изучения этой проблемы. Призвав на помощь 22 добровольца, ученые заставили их длительное время просто лежать на постели и ничего не делать — в смысле дурного воздействия на кости это должно было, до некоторой степени, послужить симуляцией реального пребывания в космосе.

Испытание было не из легких: добровольцы провели 84 дня, лежа слегка (на 6 градусов) вниз головой. Этот наклон тоже служит элементом, приближающим условия эксперимента к условиям долгого космического путешествия, с его неизбежными сложностями кровообращения в отсутствии гравитации, снижающими снабжение кровью скелетные мышцы.

При этом половина испытуемых в ходе опыта регулярно проходили упражнения на тренажере — беговой дорожке — которая тоже была сконструирована таким образом, чтобы до максимально соответствовать тренажеру, работающему на борту МКС. Правда, с одним важным исключением: устройство, прижимающее добровольца к поверхности беговой дорожки (посмотрите на иллюстрацию) действовало с большей силой, чем то, которое установлено на МКС.

«Таким образом, — говорит Питер Каванах, — мы, как правило, останавливали потерю костной ткани в важнейших частях бедренных суставов. До сих пор ни в одном аналогичном эксперименте этого не удавалось». Действительно, это, по‑видимому, первый случай за 40-летнюю историю изучения проблемы, когда ученым удалось добиться 100-процентного сохранения костей.

Эксперимент делает нас на шаг ближе к пониманию того, как наиболее эффективно поддерживать здоровье космонавтов в ходе длительных миссий. Тем более что освоение космоса с годами только расширяется, а с запуском пилотируемых миссий к Луне и Марсу проблема эта станет окончательно актуальной.

По пресс-релизу University of Washington