Технологии очистки нефтяных загрязнений в океане губят больше рыбы, чем сами нефтяные загрязнения.

Разливы нефти, которые случаются в результате аварий и неполадок на танкерах и морских добывающих платформах, становятся настоящим бедствием для живых существ, попадающих в плен плотной и липкой маслянистой пленки. Неудивительно, что строгие правила предписывают активно устранять последствия таких катастроф.

Как правило, для этих целей используются детергенты. Эти вещества снижают поверхностное натяжение на границе сред между водой и нефтью, позволяя им смешиваться друг с другом и разрушая опасную пленку. Нефть переходит в крохотные капельки, которые понемногу рассасываются и разлагаются.

«Детергенты, — говорит канадский профессор Питер Ходсон (Peter Hodson), — возможно, лучший способ избавиться от последствий разлива нефти на большой временной шкале, однако кратковременные последствия могут оказаться катастрофическими, ведь в такой форме токсичность нефти увеличивается не менее, чем в 100 раз».

В исследовании, проведенном группой Ходсона, было показано, что детергенты снижают вредное воздействие загрязнения на обитателей поверхности моря, однако имеет совсем противоположный эффект на рыб, живущих в толще воды, куда нефть попадает только после обработки детергентом. Это приводит к тому, что оказавшиеся в воде углеводороды быстро мигрируют в живую ткань рыб и приводят к быстрой их гибели. Так что борцам за окружающую среду, возможно, придется пересмотреть некоторые свои методы.

По пресс-релизу Queen’s University