Прежде чем на поверхность Луны опустится первый корабль с первыми колонизаторами, площадку к их приезду подготовят роботы.

По крайней мере, именно такой сценарий подготовки к строительству постоянной обитаемой базы на Луне рассматривается в докладе, подготовленном для NASA робототехниками Университета Карнеги-Меллон и компании Astrobotic Technology. Проанализировав стоящие задачи и проблемы, они сформулировали основные характеристики и параметры подходящего для этих целей небольшого робота.

«Перед NASA стоит сложнейшая задача детального планирования своей будущей лунной базы, прежде чем она начнет работу, что должно состояться в 2020 г., — говорит один из участников работы Уильям Уайтеккер (William Whittaker). — Для эффективной и экономной доставки грузов месторасположение посадочной площадки должно быть достаточно близко к центру базы. С другой стороны, каждый взлет с этой площадки подымет вверх огромные количества лунной пыли, а в отсутствие атмосферы она способна разлететься на значительные расстояния, повредив самой базе».

Действительно, мы уже рассказывали об исследованиях, которые показали, что мельчайшие частицы лунной пыли при слабой местной гравитации способны подолгу оставаться в полете и забивать все щели, угрожая и технике («Опасная мелочь»), и здоровью людей («Ядовитая лунная пыль»).

В представленном недавно докладе ученые предложили два возможных решения этой проблемы. Первое — сооружение вокруг взлетно-посадочной площадки высокого вала. Второе — создание качественной площадки с твердым покрытием, для чего может использоваться местный материал.

Детализируя первый вариант, ученые рассчитали, что паре роботов примерно по 150 кг каждый понадобится около полугода работы, чтобы возвести вокруг посадочной площадки вала, способного эффективно предотвращать разлет пыли. Это будет вал около 260 см высотой, 50-метровым полукругом окружающий место посадки. Для его постройки понадобится переместить почти 1,2 тыс. тонн лунной пыли и грунта.

Рассматривая же второй вариант решения проблемы, исследователи показали, как из лунного грунта роботы смогут формировать строительные блоки и, доставляя их к месту строительства, понемногу собрать надежную твердую площадку. Напомним, что и ранее некоторые специалисты предлагали использовать лунную пыль, чтобы получить из него вещество наподобие бетона («На пыльной стройке»). Во всяком случае, это будет намного дешевле, чем доставлять строительный материал с Земли.

Один из руководителей фирмы Astrobotic Technology добавил: «Чтобы выбрать лучший подход, понадобится отправить разведывательную миссию, которая бы на месте собрала информацию о составе и характеристиках грунта в окрестностях будущей базы».

По пресс-релизу Carnegie Mellon University