Электрохромные окна, которые пока что остаются большой (и недешевой) редкостью, могут получить намного более широкое распространение. По крайней мере, об этом свидетельствует смелость инвесторов, в разгар финансового кризиса вложивших десятки миллионов долларов в их разработку и производство.

Новость пришла от известной компании Sage Electrochromics, которая на днях объявила о получении 20 млн долларов инвестиции сразу от трех венчурных фондов.

Но для начала стоит объяснить: электрохромные окна работают на манер обычной лампочки, включаясь и выключаясь простым нажатием кнопки (или, конечно, управляющим компьютером, без участия человека). Особый керамический материал, из которого изготовлено их покрытие, при приложении тока меняет свою прозрачность: под воздействием электромагнитного поля входящие в его состав свободные ионы мигрируют из одного слоя покрытия в другой, делая его из полностью прозрачного полупрозрачным. Отключение напряжения поворачивает процесс вспять: ионы возвращаются на свое место, и окно снова становится прозрачным.

Идея в том, что «затемненное» состояние окна существенно — вплоть до 98% - снижает количество света, которое проникает в помещение. Это, в свою очередь, снижает перегрев здания, позволяя существенно экономить энергию на кондиционирование. Да и раздражающих бликов на экранах мониторов становится намного меньше.

Работа таких окон требует совершенно незначительных количеств энергии. По оценке, которую дает сама компания Sage, электричества, достаточного для работы 60-ваттной лампы накаливания, хватит для использования в электрохромных окнах общей площадью 140 кв. м. Да и окна такие могут быть намного интересней обыкновенных: они могут затеняться в сероватый, голубоватый или зеленоватый оттенок.

К электрохромным материалам, кстати, присматриваются не только коммерсанты, но и военные. Этих особенно интересуют возможности электрохромных тканей, из которых можно изготовить камуфляж, меняющий свою окраску не хуже настоящего хамелеона. Впрочем, об этом мы рассказывали в статье о солдатах будущего: «Воплощение силы».

По публикации Green Tech