Септиллион — это единица с 24-ю нулями. Представить такую величину трудно, еще трудней вообразить такую сумму в долларах. А 15 септиллионов долларов? Это в триллионы раз больше, чем бюджет мировой экономики. Между тем, минимум в эту цену станет постройка «Звезды смерти», колоссального и практически всемогущего имперского флагмана из «Звездных войн».

Один простой парень (а может, и не такой и простой) по имени Ризард Голд (Ryszard Gold) в один прекрасный вечер сидел у телевизора и наткнулся на трансляцию 6-го эпизода из культовой саги — «Звездные войны. Возвращение джедая». Демонстрировалась весьма впечатляющая сцена, в которой мириады крохотных, средних и больших космических кораблей пролетают мимо цитадели Дарта Вейдера, флагмана императорского космического флота — «Звезды смерти».

Масштабы этой циклопической станции трудно себе представить. Над ней вздымаются боевые башни-небоскребы, поверхность ее тянется далеко за горизонт… Наблюдая все это, любознательный паренек задумался: а сколько вся эта махина стоит? Хотя бы примерно? Казалось бы, даже приблизительную оценку сооружению дать невозможно — однако нашему пареньку оказалось вполне по силам.

Конечно, чтобы составить точную смету, понадобится принять во внимание слишком много элементов, большинство из которых просто недоступны современным технологиям. Сколько стоит «энергетическое оружие»? Какие компьютеры управляют станцией и сколько их? Обслуживающие роботы? Энергетическая установка? Во сколько обошлись строительные работы? И так далее, и так далее… Но если (почти) отвлечься от всякой фантастики, то расчет можно строить на простой оценке двух вещей: стоимости необходимых для постройки «Звезды смерти» материалов, а также их доставки на орбиту. По сегодняшним ценам.

Во‑первых примем, что примерно 10% объема «Звезды смерти» представляют собой конструкционный материал помещений, а 60% приходится на воздух. Примем также, что основной строительный материал станции — сталь.

Целиком размеры ее давно установлены фанатами «Звездных войн» — это 160 км в диаметре. Это дает объем 17,16 квадриллионов м3. Соответственно, нам точно понадобится 0,1*17,16 квадриллионов м3 стали — то есть, 1,71 квадриллионов м3 или 134 квадриллионов тонн. По средним ценам на сталь за прошлый год (в разгар кризиса постройка «Звезды смерти», очевидно, обойдется дешевле) это выйдет 962 доллара США за тонну — значит, только материал стальных перекрытий потребует 12,95 квинтиллионов долларов.

Теперь рассмотрим доставку этой груды (вообразим, что Земля способна дать достаточно железа для получения таких количеств стали) на орбиту. Любознательный паренек Рик Голд нашел, что сегодня средняя цена вывода в космос 1 тонны груза составляет 9 млн долларов. Так что прибавим к нашей цифре еще 12,96 септиллионов долларов.

Но мы забыли еще одну немаловажную деталь: воздух, на который приходится 60% объема «Звезды смерти» и который на орбиту тоже надо как-то доставить… Привычный нам воздух земной атмосферы — это, в основном, азот (80%) и кислород (20%). Это составляет еще 8,23 квинтиллионов м3 азота плюс 1,65 квинтиллионов м3 кислорода. Кстати, для этого потребуется использовать только 0,005% всего азота из атмосферы нашей планеты — и лишь 0,002% кислорода.

Их можно сжать весьма эффективно и получить в итоге какие-то 21,06 триллионов м3 азота и 1,96 триллионов м3 кислорода. Такое количество азота будет весить 17,03 триллиона тонн, а кислорода — 2,24 триллиона тонн. Доставка? Конечно: плюсуем 2,81 септиллиона и 212,46 квинтиллионов долларов к нашему счету.

Таким образом, грубый бюджет мы набросали. Он составит ровным счетом 15602022489829821422840226 долларов и 94 цента.

Богат, видимо, император Палпатин, ведь сегодня вся мировая экономика оценивается примерно в 14 триллионов долларов! В сравнению с этой цифрой стоимость войны в Ираке, которая, по оценкам экспертов, обходится американскому бюджету в 343 млн долларов ежедневно, — сущие пустяки. За эти деньги можно было бы вести войну в Ираке 124 триллиона лет — то есть, на много порядков больше, чем все время существования Вселенной.

Интересен и другой факт, подсчитанный неутомимым Риком Голдом. Чтобы вместить сумму в 15 септиллионов долларов, потребуется далеко не одна «Звезда смерти», а целых 10,3! Видимо, в эпоху звездной Империи расчеты окончательно станут электронными…

Кстати, эти прикидки весьма напоминают и другой подобный расчет стоимости — правда, проделанный профессиональными учеными и робототехниками из Японии, которые оценили, сколько будет стоить создание настоящего робота-трансформера. Читайте: «Дорогая игрушка».