Инаугурация нового американского президента Барака Обамы стала самой впечатляющей за всю историю. И это беспрецедентное событие было снято с беспрецедентным разрешением — 1474 мегапикселей — для чего пришлось использовать технологии, работающие на марсоходах.

Инаугурация Барака Обамы была сфотографирована с разрешением 1474 мегапикселей. Для сравнения: неплохой современный цифровой фотоаппарат делает снимки с разрешением 10 мегапикселей
Панорамные камеры Pancam установлены на марсоходах. Камеру легко увидеть на конце длинной «шеи» аппарата — она послужила прототипом при разработке Gigapan
Многопиксельная система Gigapan Epic — ее можно купить всего за 379 долларов США

Действительно, подобные впечатляющие панорамы марсоходы Spirit и Opportunity снимают при работе на Красной планете — и фотограф Дэвид Бергман (David Bergman) лишь поставил «марсианские» технологии на «земную» службу. Невероятную 1474-мегапиксельную панораму инаугурации Барака Обамы, снятую им, можно посмотреть по этой ссылке.

Рассмотрите ее повнимательней: можно разглядеть массу интересных деталей практически о каждом из 2 млн людей, присутствовавших на этом шоу. Можно увидеть белые сережки Хилари Клинтон, забавные меховые черные наушники Барбары Буш, слово «Обама» на шапочках некоторых зрителей, кого-то, делающего снимки своим телефоном. Дику Чейни явно холодно, какой-то человек, сидящий неподалеку от произносящего речь Барака Обамы, похоже, спит… и так далее, и так далее.

«Делать этот снимок было одним из самых сложных моментов в моей профессиональной карьере, — говорит Бергман, — но я все равно совершенно не был готов к тому, какой всплеск интереса снимок вызовет. За первые 5 дней вывешенный в Интернете снимок просмотрели миллионы людей из 186 стран мира». Работа эта была сделана с помощью специальной цифровой системы Gigapan, созданной на основе технологий, которые используются NASA.

А началось все несколько лет назад, когда лаборатория JPL совместно с Корнельским университетом разработали камеру Pancam для работы на марсоходах-близнецах Spirit и Opportunity, которые тогда только готовились к отправке на Марс. Каждый из них был оборудован такой системой, способной вращаться на все 360 градусов по горизонтали и на 180 — по вертикали. Они позволяли ученым вести качественную, в том числе панорамную, съемку в любом направлении. Состоит каждая из камер Pancam из целого массива отдельных 1-мегапиксельных матриц, данные с которых сводятся воедино с помощью специального программного обеспечения, которое заодно и исправляет искажения для получения широких панорам.

Хотя сами марсоходы невысоки, камеры закреплены примерно на уровне человеческих глаз, на концах длинных манипуляторов, что позволяет ученым время от времени «осмотреться» на Марсе, будто они и вправду совершают медленную прогулку по пустыне Красной планеты. А высочайшее разрешение позволяет при этом увидеть заинтересовавшие предметы с достаточно высоким приближением и разглядеть все детали отдельных каменистых обломков и других объектов.

Но прежде чем «марсианские» Pancam превратились в Gigapan, понадобилась идея. Она и возникла в головах занятых с марсоходами специалистов Рэнди Саргента (Randy Sargent) и Илии Нурбакша (Illah Nourbakhsh). Разглядывая качественные панорамные снимки Марса, они и задумались над тем, как бы научиться делать еще более масштабные и качественные фотографии, построенные из миллиардов пикселей.

Создать единую матрицу таких размеров вряд ли возможно технологически — а главное, и не нужно. Можно использовать вполне обычный аппарат, связанный со специальной системой обработки кадров. Панорамы, полученные с помощью Gigapan, также составляются из множества отдельных последовательных снимков, которые затем соединяются воедино. Так, та самая инаугурационная фотография была получена из 220-ти кадров, а на то, чтобы сделать их у фотографа ушло около 15-ти минут.

«Вообще-то я скорее фотограф, склонный к традиционализму, — добавляет сам автор кадра Дэвид Бергман, — раньше я уже видел систему Gigapan, но ни разу ей не пользовался. До самого дня инаугурации я даже не знал, как ее монтируют. Так что прямо перед использованием пришлось немного потренироваться в моем номере отеля. Сделать это оказалось довольно просто».

Но самой большой трудностью, по словам Бергмана, было пробраться через многочисленные кордоны охраны: «Мне нужно было оказаться на месте в 6 часов утра и пройти через три подряд пункта досмотра. Конечно, я не марсоход и с бурями на Марсе сталкиваться мне не приходилось, но и мне пришлось несладко. На церемонии было жутко холодно, а началась она после 11:30, не хватало места для штатива, так что я установил Gigapan прямо на перила и просто понадеялся, что все получится, как надо». И все действительно получилось.

Хотя фотосистема Gigapan — еще довольно новая, она уже успела поучаствовать во множестве полезных проектов, и не только сфотографировать инаугурацию Обамы. К примеру, с ее помощью в Google Earth были сделаны реалистичные снимки некоторых районов Земли, пострадавших от стихийных бедствий. Снимки существенно помогли при проведении спасательных работ.

По сообщению NASA