Немногие знают, что изначально бытовые видеомагнитофоны позиционировались как «устройства временного сдвига». Говоря проще — для записи телепередач. Идея заключалась в том, что хозяин прибора «программирует» его на запись интересной передачи, а умная машина сама включит и выключит запись в заданное время.

Удобный интерфейс TiVo в действии. Список передач, которые она записала для хозяина

А теперь скажите честно — вы знаете хоть кого-нибудь, кто пользуется видеомагнитофоном для записи телепередач? Готов спорить, что у 4 из 5 аппаратов ваших знакомых даже время не выставлено и на дисплее мигают нулики!

Почему так происходит? Почему люди ленятся и берут фильмы в прокате, вместо того чтобы записывать их с эфира? Конечно, люди ленивы. Но дело не только в этом.

Я могу привести много других причин. Во‑первых, разобраться в процессе «программирования» видеомагнитофона сложно. Кнопок на пульте много, но понять, какие нажимать, трудно. Даже экранное меню и голосовая навигация не помогают. Во‑вторых, это неудобно. Как подумаешь — изучать телепрограмму, помечать там передачи, потом для каждой выставлять время. А еще нужно заботиться о том, чтобы в аппарате всегда стояла чистая кассета.

В-третьих, большинство аппаратов очень негибкие. Например, мой любимый сериал идет с понедельника по четверг. Покажите мне «видик», который можно так настроить. В-четвертых, вы должны сами учитывать переходы на летнее и зимнее время. Забыли перевести часы на «видике» — не запишется любимая передача.

И в-пятых. Практически все дешевые видеомагнитофоны синхронизируют часы от частоты электросети. Поэтому время всегда «плавает» и вы рискуете прозевать начало передачи (или не застать ее конец).

Нельзя сказать, чтобы для решения этой проблемы не делалось совсем уж ничего. Сначала появились штрих-коды. До сих пор можно встретить видеомагнитофон, пульт которого умеет считывать штрих-код из газетной телепрограммы. Я даже как-то видел русскую газету, где рядом с каждой передачей был ее штрих-код. Но технология эта, мягко говоря, распространения не получила. Другой вариант — это технология VCRplus+, где каждая передача (точнее, время ее начала, конца и номер канала) кодируется уникальным числом. Вводим это число, и «видик» знает, что и когда записывать. В Америке эта технология более или менее популярна, крупнейший сервер телепрограмм (tvguide.com) поддерживает именно эту систему. Но все равно нельзя сказать, что это удобно.

И вот появилась система TiVo (tivo.com). Это одновременно и ресивер (аппарат умеет принимать сигнал со спутника, кабельные и эфирные каналы), и цифровой видеомагнитофон, который записывает передачи на жесткий диск. Американец покупает совместимый аппарат (выпускают их самые разные компании — в том числе, Sony, Philips, AT&T и Hughes), подключается к платному сервису ($12,95 в месяц) и… Что же он получает?

Так много, что в это трудно даже поверить. Во‑первых, возможность «нажимать на паузу». Вот смотрите вы передачу, и звонит телефон. Вы нажимаете на паузу и говорите. Потом, когда разговор окончен, вы снимаете передачу с паузы и смотрите с того самого места, где остановились. А если в то время, пока вы говорили, по «телику» шла реклама, вы ее легко «проматываете». Обычно для этого на пультах цифровых видеомагнитофонов есть кнопка «+30 сек», но у TiVo сделано иначе. Здесь есть возможность «перематывать» со скоростью 3Х, 20Х и 60Х. На скоростях 20Х и 60Х в момент, когда вы нажимаете «Play», аппарат отматывает чуть-чуть назад и включает воспроизведение. Во‑вторых, самое главное. TiVo — умное устройство. При просмотре фильма или сериала вы можете нажать на кнопку «". Таким образом вы сообщаете машине, что эта передача вам по душе.

На основании этой информации устройство получает представление о ваших вкусах. Например, мой приятель в Остине (Техас) смотрит сериал «Звездные врата», а TiVo записывает для него другие научно-фантастические сериалы в жанре action — «Farscape» и т. п. Когда к нему в гости приехали наши общие друзья, они часто смотрели идиотские шоу, и теперь его аппарат постоянно записывает всякую чушь вроде

комедий ситуаций и родео. Пришлось ему сидеть и нажимать кнопку «", чтобы TiVo поняла, что он резко потерял интерес к таким передачам.

И в-третьих. Если аппарат понимает, что вы постоянно смотрите какой-то сериал, он пытается записывать его целиком, все серии, какие только можно «поймать». Еще одно замечательное свойство: система знает про повторные показы. И если в какой-то момент возникает конфликт, она отдаст предпочтение той программе, которую в ближайшие часы или дни не будут повторять, а запись той программы, которая будет повторена, она отложит на потом. Так что вечер моего приятеля начинается с взгляда на экран TiVo: «Что там интересненького для меня записалось?»

Как же это работает? А очень просто. Устройство периодически звонит по телефону и модемом забирает с центрального сервера обновления программы передач. Обновления эти передаются в специальном формате, где каждая передача имеет специальные атрибуты — сериал это или фильм, опера или бокс, плюс жанр, продолжительность, когда ее будут повторять и т. д. За это вы и платите $12,95 в месяц. Таким образом, TiVo всегда в курсе, что, когда и по какому каналу идет.

Многие считают, что такая система «заставляет» владельца больше смотреть телевизор. Это заблуждение. Во‑первых, есть конечное количество времени, которое можно «убить». А во-вторых, TiVo очень быстро воспитывает владельца. Он смотрит только те передачи, которые ему действительно интересны, и прекращает смотреть «телевизор вообще».

Для нас это «марсианские хроники». Причин тому две. Во‑первых, в России не существует достоверной телепрограммы хотя бы на неделю. Каналы самым наглым образом тасуют передачи и сообщать об этом заранее считают ниже своего достоинства.

А во-вторых, центральные каналы вообще не соблюдают расписание, особенно вечером. Так что продолжаем мечтать.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№5, Май 2003).