Во вторник на орбите впервые столкнулись российский и американский спутники. Но сообщения об уникальном событии прошли по лентам новостных агентств только в четверг: все ждали официального подтверждения.

А официальное подтверждение пришло из NASA; в нем сообщается, что российский телекоммуникационный (по некоторым данным, имевший военное назначение) спутник «Космос-2551», пролетая над полуостровом Таймыр, на высоте около 790 км столкнулся с американским коммерческим спутником связи Iridium-33, принадлежащим компании Iridium Satellite LLC. Средства космического наблюдения зафиксировали весь инцидент — как и целое облако обломков, на которые распались два аппарата.

Запущенный в 1997 г. 560-килограммовый Iridium 33 на всем ходу врезался в 900-килограммовый «Космос-2551» (стартовал в 1993 г. и к настоящему времени выработал свой ресурс) — или, наоборот, «Космос» врезался в Iridium, уже неважно. Iridium вращался по орбите на скорости более 27 тыс. км/ч, так что удар в любом случае получился мощнейший.

Впрочем, претензий ни у кого ни к кому, видимо, нет: даже компания Iridium в своем сообщении охарактеризовала эту орбитальную аварию, как «событие чрезвычайно низкой вероятности». Тем более, что для флотилии спутников Iridium, которая насчитывает 66 аппаратов, это не такая уж серьезная потеря, и в течение 30 дней один из этих спутников окончательно встанет на замену утерянному.

С точки зрения обилия оставшегося мусора, это столкновение — самое неприятное с того момента, как в 2007 г. Китай сбил находившийся на орбите собственный спутник, отработавший свой срок (читайте: «Поле битвы — космос»). Тогда на орбите осталось около 2,5 тыс. отдельных фрагментов спутника — «результативность» же последнего столкновения еще предстоит оценить. В настоящее время отслеживается движение более 500 обломков, которые могут создать риск для работающих неподалеку спутников.

Глава американской службы по наблюдению за орбитальным мусором (Orbital Debris Program Office, ODPO) Николас Джонсон (Nicholas Johnson) сказал: «Случайное столкновение двух целых спутников мы фиксируем впервые в истории. И для обоих из них это был явно неудачный день».

В то же время, специалисты пытаются оценить риск столкновения, который создался для МКС, где сегодня живут и работают двое американцев и один российский космонавт. Судя по всему, риск этот почти нулевой: станция вращается на высоте 354 км, более чем вдвое ниже, чем орбита столкновения. Параллельно изучаются и риски, создавшиеся для других орбитальных аппаратов.

По странному совпадению, только вчера мы рассказывали о том, как умирают спутники: «Пять путей к достойной смерти».