Установленный на борту индийского лунного зонда Chandrayaan-1 рентгеновский спектрометр изготовлен в Европе. И он оказался намного более чувствительным, чем ожидали даже его разработчики.

Луна, какой увидел ее Chandrayaan-1 4 ноября 2008 г., с расстояния около 311200 км
C1XS — бортовой рентгеновский спектрометр зонда, в ходе испытаний на вибрацию
Chandrayaan-1: гордость всей Индии

Началось все на порядочном расстоянии, на Солнце, где произошла сравнительно небольшая вспышка. Она выбросила в пространство потоки заряженных частиц и излучения, часть которого достигла Луны и отразилась от ее поверхности. Уловив это отражение, рентгеновская камера C1XS, установленная на зонде Chandrayaan-1, помогла показать наличие в лунном грунте сразу нескольких важных элементов — магния, алюминия и кремния.

Сигнал, зафиксированный C1XS, пришел 12 декабря, по странному совпадению — примерно от той области Луны, где совершались посадки пилотируемых миссий Apollo. И его расшифровка стала первым шагом к основной цели Chandrayaan-1, составлению подробной карты лунной минералогии. Это исследование не только поможет понять прошлое нашего спутника, но и способствовать его практическому освоению в будущем.

Самое интересное, что солнечная вспышка, вызвавшая поток излучения, который в конце концов был зафиксирован рентгеновской камерой, была примерно в 20 раз слабее, чем предел чувствительности, заложенный европейскими разработчиками C1XS при ее создании. «Чувствительность этого инструмента, — говорит один из индийских специалистов, работающих с зондом, — превзошла все ожидания. Возможно, это самый чувствительный рентгеновский детектор подобного типа, работающий в космосе».

Напомним, что довольно подробно о запуске и задачах миссии Chandrayaan-1 мы уже рассказывали («Луна на санскрите») — как рассказывали о том, для чего на борту аппарата имеется ударный зонд («Удар на юбилей»).

По информации ESA