Первый персональный компьютер Apple был собран, как известно, в гараже. Первая версия Google, созданная молодым Сергеем Брином, работала там же. Возможно, и массовые технологии манипулирования геномом возьмут начало из неприметного гаража в Сан-Франциско…
Генная инженерия на коленке: Творцы-любители
Мередит Паттерсон – профессиональная программистка, увлекшаяся генной модификацией бактерий. Пока что это не запрещено

Используя вручную собранное оборудование и информацию, доступную в Интернете, 31-летняя программистка Мередит Паттерсон (Meredith Patterson) осваивает область генетической инженерии, которая до сих пор остается прерогативой людей с соответствующим университетским образованием. Она пытается создавать генетически модифицированные бактерии, и пока ее задача — модифицировать обычную молочнокислую культуру таким образом, чтобы она флуоресцировала зеленым светом в присутствии меламина — того самого вещества, которое вызвало большой скандал из-за случаев отравления им детей при добавлении китайскими коммерсантами в детское питание и молоко.

Пустые забавы? ложные надежды? Очень может быть, но ведь и создателям Google, работавшим над своей системой в годы господства поисковиков Yahoo! и Altavista, можно было сказать то же самое. «Люди могут работать над собственными проектами на благо всего человечества, — говорит Мередит — и учиться всему необходимому в процессе работы».

Изучив научные статьи по генной модификации, пообщавшись на онлайн-форумах, Мередит Паттерсон потратила чуть меньше 100 долларов на приобретение фрагментов ДНК, кодирующих зеленый флуоресцирующий белок (напомним, что за открытие возможностей этого белка в прошлом году была вручена аж Нобелевская премия: «Кому досталось «золото»»). Необходимое оборудование она сконструировала сама — к примеру, аппарат для электрофореза обошелся ей в 8 раз дешевле, чем самые недорогие готовые варианты.

Естественно, раздаются и критические голоса, вполне уместно замечающие потенциальные опасности широкого распространения такой «любительской генной инженерии». Далеко не все люди столь гуманны, как Мередит Паттерсон, и некоторые вполне могут увлечься созданием бактерий, опасных для жизни людей или окружающей среды. Защитники же надеются на то, что именно этот подход решит массу сегодняшних проблем, включая разработку средства от рака.

Так или иначе, но движение, уже назвавшее себя «биохакерами», набирает обороты. Одна из таких групп — DIYbio вовсю занято созданием общественной лаборатории, где каждый сможет пользоваться необходимым набором химических реагентов и списанного профессиональными лабораториями оборудования.

Один из участников DIYbio, 24-летний Макензи Коуэлл (Mackenzie Cowell) уверен, что именно любители способны дать долгожданный толчок в разработке новых лекарственных препаратов и эффективных технологий получения биотоплива. Достаточно, — считает он, — позволить людям творить, не ограничивая их. Если хотят «генную» татуировку, которая светится в темноте — пусть занимаются татуировками. «Надо постараться сделать науку более увлекательной и «сексуальной»», — говорит он.

О других аспектах генной модификации читайте: «Молоко трансгенной коровы».

По публикации Yahoo! News