В 40-х годах каждая страна считала своим долгом построить летающую суперлодку. Начало гонке положила еще в 1929 году немецкая компания Dornier, построив летающего и плавающего гиганта Do. X

На «Принцессу» возлагалась чрезвычайно важная задача — борьба с подводными лодками. Кроме противолодочной борьбы, «Принцесса» могла использоваться как бомбардировщик и транспортный самолет
Вместо бомб могут подвешиваться мины и высотные торпеды:16 мин А-3, в отсеках лодки; четыре мины А-3, под крылом; 16 мин А-1, в отсеках лодки; шесть мин А-1, под крылом; 16 мин АМД-500, в отсеках лодки; шесть мин АМД-1000, под крылом; шесть торпед 45−36АВА, под крылом

Цельнометаллическая машина Dornier Do. X должна была совершать трансатлантические рейсы со 160 пассажирами. Трехпалубный 40-метровый фюзеляж вмещал отдельные спальные каюты, салон для отдыха, курительную и ванную комнаты, кухню и столовую. В свой единственный перелет самолет отправился 2 ноября 1930 года с озера Бодензее. Курс на США лежал через Амстердам, Калшот и Лиссабон. В последнем было повреждено крыло. После месячного ремонта самолет продолжил путешествие. При взлете на Канарских островах был поврежден фюзеляж. Ремонт занял еще три месяца. После чего полет был продолжен через Бразилию в США. Нью-Йорка гигант достиг только в конце августа 1931 года. 24 мая 1932 года самолет вернулся в Германию, где и стал экспонатом Берлинского музея — путешествие через Атлантику на океанских лайнерах оказалось комфортабельнее, дешевле и, самое главное, быстрее.

Гроза подлодок

Отсутствие бетонных взлетно-посадочных полос в 30-х годах вынуждало конструкторов самолетов-гигантов обращаться к гидросамолетам — для их взлета требовался только водоем. Особо привлекательным выглядел маршрут из Европы в Америку. Особых успехов в проектировании трансатлантических гидросамолетов достигли немецкая компания Dornier, английская Short и американская Boeing. Однако с началом Второй мировой войны гигантским гидросамолетам было найдено более удачное применение. Кошмаром немецких подводников стали английские гидросамолеты Short S.25 Sunderland, оборудованные радарами, фугасными и глубинными бомбами, — они легко обнаруживали всплывавшие ночью на подзарядку аккумуляторных батарей подлодки и наносили по ним удары. Первую немецкую субмарину S.25 потопили в июле 1940 года. Только в марте 1943 года в Бискайском заливе были обнаружены 42 немецкие подводные лодки и 24 из них атакованы. Гидросамолеты стали одним из самых эффективных противолодочных видов оружия.

Характерной особенностью довоенного и военного периодов развития отечественной гидроавиации было хроническое отставание от Запада по тоннажу, скорости и дальности полета. Особенно остро этот вопрос встал в первые послевоенные годы — годы начала «холодной войны».

Реактивная сухопутная авиация делала свои первые шаги, реактивных морских самолетов еще не было в проектах, а сложная политическая и военная обстановка конца 40-х годов требовала создания поисково-ударных гидросамолетов с большой дальностью полета и способностью барражировать над морем, не опасаясь вынужденной посадки на него. Цель создания таких гидросамолетов была очевидной — поиск и уничтожение надводных и подводных кораблей противника. Бурное и качественное развитие подводного флота противника, оснащение подводных лодок ракетным оружием, а затем, несколько позднее, и ядерным, делало вопрос создания ударных гидросамолетов делом первостепенной важности.

Стотонная принцесса

Предварительный проект большой патрульной летающей лодки, подобной английской S.R.45 Princess, был разработан конструкторами ОКБ Г. М. Бериева в инициативном порядке в 1949 году. Характерной особенностью лодки являлся ее фюзеляж. Он имел в сечении восьмерку, так называемый «дабл бабл» («двойной пузырь»). Аналогичные фюзеляжи имели американский Boeing 377 Stratocruiser и упомянутая английская лодка Princess.

По внешнему виду «Принцесса» Г. М. Бериева выглядела гораздо более элегантнее и имела более широкие функциональные возможности. Геометрические и массовые характеристики превосходили S.R.45 почти в полтора раза.

Летающая лодка с шестью турбовинтовыми двигателями ВК-2 предназначалась для патрульной службы и дальней разведки в открытом океане, противолодочных операций, транспортных и десантных операций, постановки минных заграждений и высотного торпедометания.

Экипаж летающей лодки состоял из 12 человек: двух летчиков, штурмана-бомбардира, двух борттехников, оператора радиолокационной станции, бортрадиста и пяти стрелков. Девять человек из экипажа — летчики, штурман-бомбардир, борттехники, оператор, бортрадист и двое стрелков — размещались в носовой части лодки, в общей герметичной кабине. Трое стрелков — в герметичной кабине, расположенной в хвостовой части лодки. В отсеках лодки мог перевозиться десант в количестве 150 человек с личным оружием, боеприпасами и личными вещами.

Стрелковое вооружение летающей лодки состояло из 11 пушек калибра 23 мм, размещенных в пяти пушечных установках: четырех бортовых и одной кормовой. Для управления каждой бортовой пушечной установкой имелась отдельная прицельная станция с автоматическим прицелом АСП-3П. Бомбардировочное вооружение летающей лодки допускало подвеску бомб или мин общим весом до 24 т. Часть бомб калибра до 1500 кг подвешивалась в двух отсеках лодки, а часть бомб калибра до 9 т — под крылом.

Силовая установка включала шесть турбовинтовых двигателей ВК-2 с автоматическими шестилопастными винтами, мощностью 4200 л.с. каждый. Диаметр винта составлял 4,8 м. Мягкие баки, расположенные преимущественно в крыльях, вмещали 60 тыс. л керосина.

Бумажный самолет

Проект так и не был осуществлен. Во‑первых, КБ было сильно загружено запуском в серию летающей лодки «Бе-6», ее совершенствованием, разработкой и внедрением новых модификаций. Во‑вторых, появились уже чертежи реактивной лодки Р-1, совершившей первый полет в 1952 году. Стало ясно со всей очевидностью: время тихоходных летающих лодок-гигантов прошло, и функции океанских патрульных лодок будут выполнять машины с реактивными двигателями.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№8, Август 2003).