Запуск очередного марсианского зонда задерживается года на два. Российский спутник для исследования Солнца «Коронас-Фотон» закончен и прошел испытания. Грузовик «Прогресс М-65» завершил полет и затоплен в океане. Китай обещает к 2020-му обзавестись собственной орбитальной станцией. С Байконура запущен канадский спутник. События, сообщения, происшествия — еженедельный дайджест журнала «Новости космонавтики».

Запуск сервисной миссии для ремонта и обновления телескопа Hubble отложен до 12 мая
Сделанный в Китае по заказу Венесуэлы спутник Simon Bolivar починить не удается (на фотографии — модель аппарата)
Из-за технических проблем зонд Mars Science Laboratory отправится к Красной планете не ранее 2011 г.
Предназначенный для исследований Солнца спутник «Коронас-Фотон» закончен и прошел испытания, и будет направлен в Плесецк для подготовки к запуску
После месяца автономного полета, во время которого на борту грузовика «Прогресс М-65» был проведен запланированный эксперимент, корабль затоплен в океане
Запущенный с Байконура канадский спутник Ciel-2 успешно выведен на орбиту

5 декабря

В беседе с журналистами глава Роскосмоса Анатолий Перминов рассказал о том, что Россия будет содействовать Индии в реализации национальной программы пилотируемых полетов в космос. Подписание соответствующего контракта должно состояться в будущем году. Кроме того, в 2013 г. индийский космонавт отправится на орбиту в составе российского экипажа. Первый запуск собственно индийского пилотируемого корабля намечен на срок после 2015 г.

В США проведено очередное испытание системы ПРО. Учебная цель была запущена с острова Кадьяк на полуострове Аляска. Спустя 15 мин. с базы ВВС США в штате Калифорния была запущена ракета-перехватчик, которая уничтожила мишень.

Определена дата старта сервисной миссии к орбитальному телескопу Hubble. Запуск шаттла Atlantis по программе STS-125 намечен на 12 мая 2009 г. Ранее экспедиция была запланирована на октябрь текущего года, но отложена после очередной поломки на борту Hubble.

Китайские специалисты продолжают попытки устранить неполадки на венесуэльском спутнике Simon Bolivar. К сожалению, характер неисправностей, возникших около месяца назад, пока не определен, что затрудняет ремонт спутника. Тем не менее, китайцы надеются реанимировать космический аппарат, ставший первым телекоммуникационным спутником, который Китай изготовил в рамках коммерческого контракта.

Из-за технических проблем запуск нового марсохода Mars Science Laboratory перенесен с осени 2009 г. на 2011 г. По словам директора агентства Майкла Гриффина (Michael Griffin), причиной стали неполадки с электромоторами аппарата. «Было бы слишком рискованно попытаться запустить марсоход в 2009 году», — сказал он.

6 декабря

В НПП ВНИИЭМ завершены комплексные испытания космического аппарата «Коронас-Фотон». 10 декабря должно быть принято окончательное решение по отправке спутника на космодром Плесецк для подготовки и проведения запуска. Он станет третьим зондом, работающим по российской программе изучения Солнца «Коронас».

7 декабря

Завершен полет грузового транспортного корабля «Прогресс М-65». В 11:02 двигатель грузовика был включен на торможение, он сошел с орбиты и сгорел в плотных слоях земной атмосферы. Несгоревшие обломки корабля затонули в пустынных районах южной части Тихого океана. В течение почти месяца до этого «Прогресс М-65» находился в автономном полете, в ходе которого на орбите был проведен геофизический эксперимент.

На космодроме Байконур продолжаются работы по подготовке к пуску ракеты «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М» и канадским телекоммуникационным космическим аппаратом Ciel-2. Утром состоялся вывоз ракеты на стартовый комплекс. Запуск запланирован на 10 декабря.

Технические проблемы заставили специалистов NASA перенести транспортировку корабля многоразового использования Endeavour из Калифорнии во Флориду с воскресенья на вторник. Подготовка к перевозке велась с опережением графика, но в последний момент инженеры столкнулись с трудностями по консервации двигательной установки шаттла, что и заставило задержать вылет транспортного Boeing-747 из Калифорнии.

8 декабря

Китай намерен к 2020 году построить обитаемую космическую станцию — об этом заявил один из руководителей китайской программы пилотируемой космонавтики. Он рассказал, что в Китае разработана трехэтапная стратегия развития пилотируемой космонавтики, причем в настоящее время страна находится на второй стадии ее реализации, а именно — выход в открытый космос и стыковка пилотируемых кораблей с летательными аппаратами. Третий этап предусматривает создание космической станции для длительного пребывания в космосе.

В Китае проведено испытание прототипа ракеты, оснащенной гибридным двигателем, который способен работать на смеси традиционного ракетного и биотоплива. Полет ракеты Beihang-2 длился около 15 минут. Длина прототипа ракеты составила 3,4 метра, диаметр — 0,22 метра. Исследователи говорят, что в ближайшее время подобные ракеты вряд ли будут использоваться для вывода спутников, однако использование гибридных двигателей в авиации вполне возможно.

9 декабря

Студенческий спутник «Университетский-Татьяна» («Татьяна-2») выиграл конкурс на лучшую научно-техническую работу среди молодых специалистов НПП ВНИИЭМ выиграли. Спутник создан в сотрудничестве с НИИЯФ — там была разработана вся научная бортовая аппаратура. Аппарат, с помощью которого специалисты надеются поймать «космических эльфов», должен стартовать в начале 2009 г. «Космические эльфы» (или «спрайты») — это кратковременные атмосферные свечения в УФ-диапазоне, которые, видимо, порождают высокоэнергетические электроны при попадании в атмосферу и взаимодействии с атомами азота и кислорода. Эту гипотезу и предстоит проверить.

10 декабря

В 16:43 по московскому времени с космодрома Байконур осуществлен пуск ракеты-носителя «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М» и канадским телекоммуникационным спутником Ciel-2. Старт ракеты прошел в штатном режиме, отделение орбитального блока («Бриз-М» и Ciel-2) от третьей ступени ракеты произошло в расчетное время.

11 декабря

Канадский спутник связи Ciel-2 успешно выведен на орбиту. Отделение аппарата от разгонного блока произошло в 01:55 по московскому времени.

Руководство ESA подтвердило, что продолжит финансирование первого этапа разработки двигателя Vinci и криогенной верхней ступени для новой ракеты-носителя Ariane 5. Первый подготовительный этап рассчитан на 2009−2011 гг., после чего должно быть принято решение о полномасштабной разработке двигателя многократного включения Vinci и подготовке к испытаниям в 2016—2017 гг.

«Новости космонавтики»