Приводить в движение солнечный свет может не только косвенно — заряжая аккумуляторы электричеством — но и непосредственно. Для крупных машин энергии отдельных летящих фотонов, конечно, маловато, но для наноразмерных устройств — в самый раз.
Сила света: Фотоны в упряжке

Суть проста: использовать давление света — энергию летящих фотонов, так, как используют парусники энергию ветра. Создать солнечный парус, способный нести вдаль более-менее крупные аппараты пока не удается, хотя существуют и довольно перспективные разработки в этой области. Мы рассказывали о них: «На зеркальных парусах». А вот на наноразмерном уровне солнечный парус уже создан.

Разработка его стала синтезом двух многообещающих разделов науки — нанофотоники и наномеханики. «Для повседневной жизни сила давления света пренебрежимо мала, — комментирует глава группы разработчиков Хон Тан (Hong Tang), — но ее можно использовать на наноуровне. Нам удалось показать, используя нано-объекты в качестве «целей» для давления света, объекты, размерами сравнимые с современными транзисторами».

До сих пор свет (в форме сфокусированного лазерного луча) использовался лишь для манипулирования отдельными крохотными объектами — эта техника называется «оптическим пинцетом». Теперь же ученые показали, что возможно собрать в единую систему улавливающие свет элементы и движимое им устройство. Интересно, что для полноценного движения потребовались серьезные средства, позволившие сконцентрировать в «наноразмерном оптоволокне» свет очень высокой интенсивности — по подсчетам ученых, в миллион раз сильнее, чем обычный дневной свет.

Эта разработка открывает массу возможностей в электронике — представьте себе хотя бы управление крохотными компонентами «динамичной» микросхемы с помощью крайне слабых световых сигналов…

По сообщению Yale Bulletin