Астронавт Дон Петти (Don Pettit) — законченный кофеман. Свои законные выходные воскресные дни на борту МКС он потратил на кофе — верней, на изобретение чашки, которая позволила бы ему наслаждаться любимым напитком даже в условиях невесомости.
Невесомый кофе: Выпьем прямо на орбите
Космическая кофейная чашка: наливаем – не проливаем – отпускаем – отпиваем

В невесомости пить из кружки — занятие неблагодарное, особенно если речь идет о горячем кофе. Разлетающиеся в беспорядке капли переловить практически невозможно, особенно если они еще и обжигают. Космонавтам на орбите приходится пользоваться специальными герметичными пакетиками и пластиковыми трубочками, чтобы пить воду или сок, или тот же кофе.

«Конечно, сейчас мы можем посасывать кофе через трубочку, — поясняет астронавт Дон Петти, — но из чашки это делать невозможно». А ведь каждый кофеман понимает: по‑настоящему прочувствовать приятный горький аромат никакая трубочка не даст. Вот почему Петти, прибыв на станцию в середине ноября, в ближайший же свободный день принялся тестировать и дорабатывать свое изобретение, идею которого продумал еще на Земле.

Изобретательный астронавт использовал кусок пластика из обычной папки для бумаг, сложив его в форме кулька, плотно запаянного с одного конца. По форме это не совсем кружка: в горизонтальном сечении она вытянута и заострена на концах, на манер крыла самолета. Именно такая форма и позволяет использовать ее в условиях микрогравитации. Налитый внутрь напиток не выливается благодаря поверхностному натяжению и смачиванию стенок из пластика.

Такая чашка составит достойную пару еще одному необычному сосуду — кружке, которая сама размешивает кофе («Буря в стакане»). «Примерно такие кружки, — уверен Петти, — будут использовать будущие космонавты в дальних путешествиях, когда им захочется выпить по‑человечески».

Кстати, это не первое путешествие Дона Петти к МКС и не первое его «орбитальное» изобретение. В 2002—2003 гг. он уже побывал на станции и во время ремонта бортовой аппаратуры так замучался с постоянно разлетающимися инструментами, что придумал для них удобную сумку Strange Tool Bag.

Кофеманов немало и в редакции «Популярной Механики», и среди наших читателей. Специально для них мы написали интересную кофейную статью из серии «Кулинария как точная наука». Читайте: «Глубоко сокрытый вкус».

По публикации Space.Com