14 ноября Индия праздновала очередное важное достижение: ударный зонд благополучно доставил национальный флаг на поверхность Луны — ровно на день рождения Джавахарлала Неру, знаменитого первого премьер-министра страны.

Снимок лунной поверхности, сделанный зондом MIP во время падения на нее, 14 ноября 2008 г.
Подготовка ударного зонда на Земле
Установка готового аппарата Chandrayaan-1 на ракете-носителе
Схема бортовой загрузки Chandrayaan-1 (слева) и MIP (справа)
Chandrayaan-1 над поверхностью Луны; взгляд художника

Собственно, флаг установлен на Луне не был, он был просто нарисован на нескольких сторонах кубической формы ударного зонда MIP, одного из 11-ти важнейших инструментов, которые доставила к спутнику Земли первая индийская лунная миссия Chandrayaan-1. Напомним, что об этом успехе нашего почти братского государства и его космического агентства ISRO мы рассказывали в заметке «Луна на санскрите».

Итак, тщательно спланированная катастрофа — падение ударного зонда на поверхность Луны близ ее Южного полюса — состоялась 14 ноября. Весящий 34 кг зонд MIP нес на борту 3 инструмента: видеокамеру, радар-альтиметр и масс-спектрометр. По задумке, камера должна заснять весь ход сближения с Луной; альтиметр (прибор для измерения высоты) позволит вести точный отсчет этого процесса; масс-спектрометр при этом собирал данные о свойствах чрезвычайно разреженной лунной атмосферы.

Путешествие, больше похожее на падение, продлилось 25 минут, начиная с отделения от Chandrayaan-1. Предварила его работа бортовых двигателей зонда MIP, которые включились, как только он отошел на безопасное расстояние от основного аппарата. Затем заработали тормозные двигатели, замедлившие падение. Включилась тройка бортовых приборов MIP, и данные с них тут же по радиосвязи «потекли» на Chandrayaan-1, который сохранил их на собственные накопители. Закончилось все жестким приземлением — верней, прилунением. Это как раз тот случай, когда можно сказать: он жил недолго, но ярко.

Ну и оставшийся в одиночестве Chandrayaan-1 не без дела будет. Он продолжает вращение по селеноцентрической орбите, примерно в 100 км над поверхностью Луны. При этом на нем уже заработали камера для съемки поверхности (Terrain Mapping Camera, TMC) и дозиметр (Radiation Dose Monitor, RADOM), а вскоре — и остальные 8 бортовых инструментов.

Напомним, что запуск миссии состоялся 22 октября с собственного индийского космодрома в Шрихарикоте. После этого аппарат совершил несколько витков вокруг Земли, с каждым разом все более поднимая свою орбиту, а затем одним «прыжком» перенесся к Луне, вокруг которой также обернулся несколько раз, понемногу сближаясь с ней. 8 ноября он окончательно лег на орбиту.

О том, как и для чего еще используют ударные зонды, вы можете прочесть в статье, повествующей об исследовании кометы Tempel — «Ударная астрономия».

По публикации Science Daily