Со времен тростникового стила писчие инструменты прошли долгий путь. В век сенсорных экранов и компьютерных систем распознавания голоса даже вполне современные шариковые и капиллярные ручки кажутся архаизмом. Между тем важные государственные договоры и миллионные контракты люди по‑прежнему предпочитают подписывать далекими потомками гусиных перьев — чернильными перьевыми ручками

Namiki Nippon Art. Эта ручка оснащена механизмом заправки типа Vacuumatic, которым оснащались ручки Parker в 1930-х годах.
Ручка компании Namiki представляет собой произведение японского искусства — толстый корпус, расписанный вручную в японской технике маки-э.
Cлева — итальянская Aurora, справа — итальянская Montegrappa
Самый современный, быстрый и технологичный способ заправки — это использование пластиковых картриджей
Самая распространенная система заправки — классическая поршневая, разработанная и запатентованная в 1920-х венгерским изобретателем Теодором Ковачем и выпущенная немецкой компанией Pelikan

Считается, что инструмент для письма появился более трех тысяч лет назад. Вначале это было стило, которым писали на глиняных дощечках. Позднее для письма на пергаменте стали использовать птичьи перья, которые обмакивали в чернила. Попытки объединить чернильницу и перо в одну самодостаточную конструкцию делались с XVI века. Добиться этого удалось только в XIX веке, когда стали массово доступными стальные перья. С неравномерностью подачи чернил (и, следовательно, кляксами) справился в конце XIX века Льюис Эдсон Уотерман (основатель компании Waterman), который ввел в конструкцию ручки фидер — расположенный под пером элемент с прорезями для равномерной подачи чернил к перу (и воздуха — в резервуар). За прошедшие полтора столетия неумолимая эволюция расставила все по своим местам, выбрав самые удачные системы заправки чернил, конструкции и материалы корпусов и перьев. Техническое совершенство ручек сейчас волнует немногих — технический прогресс перевел многие механические вещи, такие как арифмометры и линотипы, фонографы и граммофоны, в разряд музейных экспонатов, а часы и перьевые ручки превратил в престижный аксессуар.

Перья веером

На бюджетных ручках перо стальное, на дорогих — из золота (750-й пробы, или 18К, хотя его и называют «чистым золотом»). Последнее вовсе не для красоты или престижа — просто золото лучше противостоит коррозии под действием чернил. Кончик пера усиливается шариком из твердого износостойкого сплава. Производители часто утверждают, что это иридий, но иридий очень дорог и не используется в перьях с 1960-х годов — его заменили сплавы на основе других металлов платиновой группы — осмия, родия и рутения, а также вольфрама и рения.

1. Поршень с коротким ходом и клапаном

Эта ручка японской компании Namiki оснащена механизмом заправки типа Vacuumatic, которым оснащались ручки Parker в 1930-х годах. Для заправки ручку со снятым корпусом опускают пером в чернила, а затем несколько раз нажимают на верхнюю кнопку. При каждом нажатии в резервуар засасывается небольшое количество чернил. В центре резервуара расположен стержень с нанизанной на него пробкой, выполняющей функцию клапана.

2. Одноходовой поршень

Ручка компании Namiki представляет собой произведение японского искусства — толстый корпус, расписанный вручную в японской технике маки-э. Система заправки впервые разработана британской компанией Onoto, использовалась в ручках Sheaffer под названием Vac-Fill. Перо опускается в чернила, верхняя часть корпуса откручивается, после чего поршень поднимают, а затем быстро опускают вниз. В нижней точке поршень попадает в часть корпуса с увеличенным внутренним диаметром, и в вакуум в верхней части резервуара засасываются чернила. Никаких пружин и сложных механизмов, «сброс» старых чернил и заправка новыми — одним движением.

3. Поршень внутри корпуса

Еще один вариант распространенной поршневой системы — закрытый. При заправке таких ручек (слева — итальянская Aurora, справа — итальянская Montegrappa) нет необходимости даже снимать корпус — достаточно вращать его верхнюю часть. Если корпус прозрачный, можно контролировать наполнение резервуара визуально, если нет — просто вращать «до упора».

4. Картридж

Самый современный, быстрый и технологичный способ заправки — это использование пластиковых картриджей, которые наполняются чернилами в фабричных условиях (впрочем, это не мешает энтузиастам заправлять пустые картриджи чернилами с помощью шприца). Главное — чтобы тип картриджа совпадал с тем, который рекомендует производитель.

5. Классический поршень

Самая распространенная система заправки — классическая поршневая, разработанная и запатентованная в 1920-х венгерским изобретателем Теодором Ковачем и выпущенная немецкой компанией Pelikan. Поршень двигается благодаря резьбе на оси при вращении верхней части. Поршневая система заменила многочисленные системы с эластичными резиновыми резервуарами, применявшиеся до 1950-х годов. Иногда поршневая система делается съемной, а на ее место может вставляться картридж с чернилами.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№12, Декабрь 2008).