Наука — занятие для трезвых умов. Но это не значит, что алкоголь и алкогольные напитки не могут стать основой для самых серьезных исследований и разработок. Так, недавно было показано, что из самой обыкновенной текилы можно получать самые настоящие алмазы.
Алмазы из бутылки: Драгоценная текила

Разумеется, авторы разработки — мексиканские ученые Хавьер Моралес (Javier Morales), Луис Мигель Апатига (Luis Miguel Apátiga) и Виктор Мануэль Кастано (Víctor Manuel Castaño). В качестве ресурса они использовали одну из разновидностей 40-процентной текилы — «серебряную» (blanca), выдержка которой не превышает пары месяцев. Для получения тонкой алмазной пленки достаточно наносить испарения этого напитка на субстрат из кремния или стали. Процесс получается весьма несложным и недорогим.

В своих экспериментах ученые намеревались разработать новые методы получения искусственных алмазов из различных органических растворов и смесей, содержащих ацетон, этанол и метанол. Со временем они обнаружили, что наиболее качественный результат дает водный раствор этанола, причем идеальное соотношение соответствует содержанию алкоголя в текиле — 40 объемных процентов. (Заметим, что такая же степень крепости и у нашей родной водки, так что в России подобная технология тоже имеет большие перспективы.)

«Чтобы избавиться от всех сомнений, одним прекрасным утром я принес в лабораторию небольшую бутылку текилы, — вспоминает Луис Мигель Апатига. — Поначалу существовали серьезные сомнения, ведь большое количества различных химических веществ, содержащихся в ней помимо воды и спирта, вполне могли привести к появлению примесей в конечном продукте. Однако, все прошло безупречно: результат вышел точно таким, как если бы мы использовали чистый спиртовой раствор. На выходе получились почти идеально округлые кристаллы алмазов нанометрового размера. Соотношение содержания углерода, водорода и кислорода в текиле прекрасно подходит для формирования искусственных алмазов».

Для этого достаточно взять текилу и с помощью специального прибора нагреть ее до 280 ºC — разумеется, при этом напиток переходит в газовую фазу. Газ поступает в другую емкость, где раскаляется уже до 800 ºC — при этой температуре уже происходит разложение входящих в его состав молекул. Этот-то пар и конденсируется с образованием алмазных кристаллов диаметром от 100 до 400 нм. Понемногу обрабатывая «текиловым паром» кремниевую или стальную подложку, ученые получили твердую и весьма устойчивую к перепадам температуры пленку из мельчайших алмазных частиц.

Такой материал может использоваться для покрытия и различных инструментов, и полупроводниковых материалов. Дело за малым — сделать весь процесс удобным и применимым в больших промышленных масштабах. Ученые уверены, что это им удастся уже в 2011 г. А пока они проверяют другие разновидности текилы — быть может, удастся получить алмазы уже покрупнее.

Впрочем, намного более впечатляющий способ добычи алмазов — дальние космические путешествия, ведь, по некоторым данным, во Вселенной могут существовать целые планеты и даже звезды, целиком состоящие из этого драгоценного минерала. Читайте об этом в нашей заметке «Небо в алмазах».

По сообщению PhysOrg.Com