Ученые продемонстрировали «атомный карандаш» и написали с его помощью пару букв: 5 атомов в высоту и 3 в ширину.
Атомный карандашик: Каллиграфия нановека
Первое написанное «атомным карандашом» слово было вовсе не то, о котором вы подумали. Это слово - Si (silicuim, т.е. кремний)

Атомный силовой микроскоп (АСМ) — штука сложная, но принцип его действия представить легко. Вообразите себе иглу проигрывателя, скользящую по бугоркам виниловой пластинки — так же и его сверхтонкая игла, двигаясь по поверхности образца, позволяет «разглядеть» его на атомарном уровне. Подробнее об этой технологии вы можете прочесть в статье «Туннель в наномир», а мы перейдем к новости.

По словам группы японского профессора Сейцо Мориты (Seizo Morita), идея «атомного карандаша» отталкивается от установленного ранее факта, что отдельные атомы кремния на кончике «иглы» АСМ, когда она обследует полупроводниковый образец, остаются на нем, меняясь местами с атомами самого образца. Используя это явление, ученые по одному «выстроили» отдельные атомы кремния на полупроводниковой подложке, написав ими первое слово. И слово было «Кремний» — верней, его химическое обозначение (Si).

Процесс письма занял около 1,5 часов и был проведен при комнатной температуре. Получившаяся надпись имеет 2 нм в высоту и столько же в ширину (таким кеглем это слово можно написать на человеческом волосе примерно 40 тыс. раз — поперек волоса, конечно). Японские ученые считают, что написать мельче в принципе невозможно: из более мелких единиц буквы не составить.

Заметим, что их технология имеет далеко не только «каллиграфические» цели. С помощью этого же метода можно манипулировать отдельными атомами на полупроводниковом образце — и, возможно, он станет важным элементом в производстве будущих сверхкомпактных микросхем.

По сообщению Pink Tentacle