С запуском миссии Chandrayaan-1 Индия вступает в неофициальный элитный клуб космических держав, способных отправить собственный зонд к Луне.

Индийская организация космических исследований (ISRO) осуществила в прошлую среду успешный запуск собственного аппарата к Луне. Зонд, без затей названный Chandrayaan-1 (что означает просто «лунный зонд»), несет на борту 55 кг научного оборудования, включая 11 приборов, из которых 5 индийские, по 2 изготовлены ESA и NASA, и 1 — Болгарской академией наук.

Основная научная задача проекта — исследование состава лунного грунта и поиски льда, который, вполне вероятно, скрывается в вечной тени глубоких лунных кратеров (для ее поиска свою миссию готовят и американцы — читайте об этом: «Лунный лед»).

Но, конечно, даже ученые признают, что основная цель старта — не столько исследовательская, сколько политическая. Индия, входящая в число крупнейших и быстро развивающихся стран, хочет стать частью сообщества, «достаточно привилегированного, чтобы вести исследования космоса» — об этом сказал бывший глава ISRO и член парламента страны Кришнасвами Кастуриранган (Krishnaswamy Kasturirangan). Такие исследования сегодня — занятие и высокотехнологичное, и высоко престижное. Присоединиться к весьма небольшому числу стран, способных самостоятельно изучать наш спутник, для Индии особенно важно после последних лет, когда этот список, долгие годы включавший лишь Россию и США, дополнился ее соседями по континенту — Китаем и Японией.

Впрочем, и исследовательские задачи зонда Chandrayaan-1 не стоит забывать. Так, аппарат тщательно изучит содержание в лунном грунте гелия-3, изотопа, который вполне можно будет добывать в будущем и использовать в качестве ядерного топлива. Вообще, по обещанию индийских ученых, бортовая аппаратура миссии позволит провести наиболее полную и с наиболее высоким на сегодняшний день разрешением съемку лунной поверхности. Напомним, что подробно вопрос о том, есть ли на Луне вода, мы обсуждали в заметке «Лунные воды».

Расчетный срок ее работы — 2 года, которые Chandrayaan-1 проведет на окололунной орбите, в 100 км над спутником. За это время со спутника будет запущен ударный зонд, оснащенный масс-спектрометром, альтиметром и видеокамерой. Через 18 секунд после старта он ударится о поверхность Луны, и выбросы породы на месте падения будут тут же проанализированны орбитальным аппаратом.

Опишем зонд и ракету-носитель подробнее. Chandrayaan 1 имеет кубическую форму со стороной 1,5 м, взлетная масса — 1304 кг, а при входе на селеноцентрическую орбиту она составит 590 кг. Бортовые гироскопы обеспечивают стабилизацию его положения вдоль всех трех осей. Энергетический блок включает разворачиваемый массив вынесенных в сторону солнечных батарей, способных вырабатывать до 700 Вт энергии, и запасного Li-Ion аккумулятора. Чтобы достичь лунной орбиты и сориентироваться на ней, Chandrayaan 1 использует двигатели, работающие на двухкомпонентном топливе, запаса которого должно хватить с запасом на 2 года миссии.

Для передачи данных используется выносная параболическая антенна 70 см в диаметре, однако на борту имеется и массив из трех твердотельных накопителей. Первый из них (32 Гб) записывает только научные данные, второй (8 Гб) предназначен для регистрации данных полета, третий (10 Гб) — для сохранения данных о минералогическом составе лунной поверхности.

Для подъема аппарата в космос использовалась индийская ракета PSLV-C11 взлетной массой 316 тонн. Это — модернизированная версия носителя PSLV, который начиная с 1993 г. совершил уже 12 успешных полетов и вывел на орбиту 29 спутников.

По публикации Nature и сообщениям ISRO