По заданию Пентагона американские разработчики бьются над созданием экзоскелета, который придаст обычному человеку настоящие сверх-силу и супер-выносливость, а также невероятную скорость плавания. В общем, станут вторым (после самого бойца) компонентом боевого пловца будущего.

Проект экзоскелета, в котором движение почти полностью обеспечивается автоматикой и движениями ног и нижней части туловища
А этот экзоскелет — для плавания на манер пингвина
Помимо красивых картинок, разработчики пока что могут продемонстрировать лишь этот (не очень-то красивый) прототип

Американские военные активно работают над «устройствами, которые улучшают или расширяют физические возможности человеческого тела» — и прежде всего, это касается всевозможных экзоскелетов для увеличения силы, подвижности, неуязвимости и выносливости бойца. Однако, по мнению некоторых экспертов, более надежный и быстрый результат с их помощью можно получить — уже в обозримом будущем — не на земле, а в воде.

Такие экзоскелеты, конечно, во многом вдохновляются решениями, созданными самой природой. Это и бесшумное быстрое движение под водой без помощи винтов, которые быстро демаскируют водолаза. Это и плавание без помощи рук, которые остаются свободными непосредственно для боевых задач. Уже имеющиеся технологии позволяют достичь скорости движения под водой 3,6 км/ч — для этого достаточно энергии 2,4-килограммового аккумулятора.

Над подобным проектом трудятся ученые из Флориды Питер Нойхаус (Peter Neuhaus) и Джерри Прэтт (Jerry Pratt). Их разработка носит длинное наименование «Самодостаточный плавательный экзоскелет, повышающий производительность» (Performance Improving Self Contained Exoskeleton for Swimming), что сокращается до лаконичного PISCES (это латинское слово означает «рыба»). В своих изысканиях они детально анализировали плавание разных видов морских животных и заимствуют отдельные элементы и механизмы движения у дельфинов, черепах и даже пингвинов. По словам авторов, их экзоскелет «не сделает из вас Майкла Фелпса, но существенно увеличит скорость и продолжительность плавания».

Движение в PISCES обеспечивает механизм, чрезвычайно схожий с обычными рыбьими плавниками. Система автоматически распознает движение пловца и усиливает его. Не имея винтов, такой боец будет практически невидим для систем защиты противника.

Разрабатывается и другая версия плавательного экзоскелета, в которой для плавания больше используются руки (взгляните на иллюстрацию слева), работающие на манер пингвиньих крыльев — впрочем, для многих пловцов этот вариант менее предпочтителен. Главное его достоинство — тот факт, что плавание с активным использованием рук для нас намного более привычно. И, если автоматизированная система и обеспечивает основную «тягу» для движения, то на долю пловца все равно остаются основные движения, задающие темп и маневр. Однако здесь же обнаруживается и недостаток: маневрировать, используя довольно громоздкие пингвиньи «крылья» не слишком-то удобно.

Так что основным «фаворитом» проекта PISCES остается именно первый вариант. Кстати, далеко не все разработки экзоскелетов находятся на таком же, стартовом, уровне. О практических успехах работы над экзоскелетом, повышающим силу, мы уже писали в заметке «Вес взят».

По публикации Danger Room