Банка белой краски может стать вашим вкладом в борьбу с глобальным потеплением. По расчетам ученых, если выкрасить белым крыши всех домов всех городов на Земле, они снизят нагревание планеты на величину, на которую оно возрастает в результате 1,5 лет глобальных выбросов углекислого газа.

Покрашенные белым крыши могут способствовать охлаждению планеты сразу двумя путями. Во‑первых, они отражают некоторую часть солнечных лучей обратно в космос — значит, Земля поглощает меньше излучения и меньше нагревается. Во‑вторых, они требуют меньших затрат на кондиционирование помещений, а значит снижают мировые затраты энергии.

Впрочем, проведенное недавно исследование оценивало только первый эффект белых крыш. Для этого ученые подсчитали примерно общую площадь поверхности крыш и асфальтовых покрытий в городах мира. Они использовали широко известную цифру, говорящую, что они покрывают примерно 1% поверхности Земли.

По расчетам оказалось, что использование специального белого бетона или простой белой краски увеличивает отражение падающих на них солнечных лучей примерно на 10%. Этой цифры достаточно, чтобы нивелировать нагревание, вызываемое выбросом в атмосферу около 44 млрд тонн углекислого газа. Сегодня общемировые выбросы этого вещества, который считается главным виновником парникового эффекта, составляют 28 млрд тонн в год. Основной источник выбросов — сжигание ископаемого топлива: прежде всего, угля, нефти и газа. Для сравнения: если полностью прекратить вырубку тропических лесов, играющих важную роль в восстановлении химического баланса в атмосфере, это будет эквивалентно снижению выбросов всего на 7 млрд тонн.

Глобальное потепление — реальность, и сегодня лучшие умы мира бьются над тем, как с ним бороться. Предлагаются самые удивительные проекты — и возведение плавучих остужающих планету комбинатов («Облачные фабрики»), и выбрасывание углекислого газа через трубы не в воздух, а в почву («Концы в землю»), и выведение на орбиту огромных зеркал («Риск планирования»).

По сообщению Science Now