Британский беспилотник Zephyr побил собственный рекорд продолжительности полета на солнечной энергии. Он оставался в воздухе 3,5 суток, включая темные ночи.

Запуск БПЛА Zephyr
Ночной полет. Zephyr над пустыней в штате Аризона
Влет Zephyr в ночи; снимок сделан камерой ночного видения

Рассказывая о беспилотниках, летающих на солнечной энергии («Крылья солнца»), мы уже упоминали об одном из самых известных в этой области дронов — аппарате Zephyr британской компании QinetiQ. Несколько лет назад этот БПЛА, относящийся к классу HALE (High Altitude Long Endurance), установил рекорд продолжительности полета, продержавшись в воздухе 54 ч. Ну а теперь Zephyr побил собственный рекорд, причем с внушительным запасом: беспилотник провел в полете 3,5 дня без перерыва. Этот сидящий на «солнечной диете» аппарат оставался в воздухе ровно 82 часа и 37 минут, без перерывов даже на темное время суток. Собственный рекорд он превысил сразу почти на 30 часов!

Сверхлегкий дрон создан на базе углеволокна и запускается прямо с руки. Днем он летит на солнечной энергии, которую вырабатывают солнечные батареи на основе аморфного кремния. Устройства эти тоньше листа бумаги и покрывают крылья аппарата. А ночью Zephyr питается от Li-S аккумуляторов, предусмотрительно заряженных днем.

Рекордный полет состоялся между 28 и 31 июля в довольно сложных условиях пустыни Сонора, где дневная температура летом достигает 45ОС. Аппарат летел автономно, полагаясь на автопилот и связь со спутником. Высота полета достигала 18 км, а на борту Zephyr нес дополнительный вес, имитирующий полезную нагрузку.

За разработкой Zephyr пристально следят американское и британское министерства обороны. По программе JCTD этот аппарат относится к разряду наиболее востребованных технологий, которые военные хотели бы поскорей использовать на поле боя. Они намерены использовать этот экономичный аппарат для наблюдения и разведки, а также как ретранслятор связи. Впрочем, заинтересовал Zephyr и более мирных людей — в том числе, спасателей.

По пресс-релизу QinetiQ