Спортивный, персональный, складной — сразу столькими эпитетами приходится наделять самолет-амфибию ICON A5, действующие прототипы которого были представлены этим летом.

Тестовыми полетами заправлял главный инженер и по совместительству — летчик-испытатель небольшой компании ICON Aircraft Джон Каркоу (Jon Karkow), который продемонстрировал публике способности прототипа взлетать, садиться, совершать маневры на небольшой скорости в полете и при движении по воде. «Все прошло настолько хорошо, насколько могло для первых полетов, так что я очень доволен, — радуется Каркоу, — Самолет двигался очень стабильно и полностью соответствовал нашим ожиданиям, а в чем-то даже превзошел их».

Теперь полноразмерный прототип ICON A5 должен пройти несколько серий испытательных полетов, которые назначены на будущий год, и лишь затем его конструкция и дизайн будут финализированы. Затем разработчикам понадобится проверить соответствие своего самолета требованиям, которые предъявляются к летательным аппаратам, и лишь тогда они смогут приступить к производству — по их собственным оценкам, произойдет это не ранее 2010 г.

Самолет ICON A5 — двухместный аппарат-амфибия, обладающий одной интересной особенностью — складывающимися крыльями, что позволит будущим его владельцам с комфортом хранить его в обычном гараже, или перевозить его на автомобильном прицепе. Система продумана так, что сложить и разложить крылья сможет один человек без всякой посторонней помощи. Этот самолет создан, чтобы быть любимчиком — были бы деньги! К сожалению, даже в базовой комплектации аппарат будет стоить, по обещаниям производителей, около 140 тыс. долларов.

Фюзеляж его сделан на основе каркаса из высокопрочного и легкого углеволокна, полет обеспечивает 100-сильный двигатель Rotax 912 ULS, способный работать и на обычном, и на авиационном бензине, позволяя ICON A5 развивать до 195 км/ч. Помимо складывающихся крыльев можно отметить кабину летчика, дизайн которой очень напоминает обычный салон автомобиля: все системы управления максимально упрощены и сделаны комфортными. Здесь есть даже порт для подключения МР3-плеера.

Между тем, в последние годы наблюдается явное возрождение интереса к автомобилям-амфибиям, которые стали более надежными и более стильными, чем раньше. Читайте обзорную статью «Бегущие по волнам» и заметку о самой быстрой «авто-амфибии» — «Летящий всплеск».

По сообщению Aerospace Online